Paisajes Patagónicos

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“Llegamos a la base de las Torres después de haber pasado por cada una de las cuatro estaciones del año. Era invierno cerrado a pesar de estar en pleno verano chileno y esperábamos urgentemente a que el cielo abriera para poder ver las Torres. La caminata desde la hostería nos había regalado ya un águila Mora, un precioso Gavilán y unos antiguos bosques de Lenga mágicos. Habíamos pasado por hermosos lagos, ríos, cascadas y en un momento de lluvia furiosa tuvimos que hacer un merecido descanso en el acogedor refugio El Chileno. Tres horas de subida y a tan solo 900 metros sobre el nivel del mar es donde acaba uno de los senderos más transitados del Parque Nacional Torres del Paine, pero seguía nevando y la niebla no nos dejaba ver las torres…”

 

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La esencia de un viaje es lo que se queda en la memoria a través del tiempo, y un viaje a La Patagonia está repleto de momentos que nunca olvidarás. La estepa árida colmada de arbustos, matas y yerbas, es el hogar de pumas, guanacos y tan solo unos pocos seres humanos. Vigilada por el majestuoso vuelo del Cóndor y la cordillera de los Andes esta es una tierra de imágenes imborrables.

 

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Empezando por el cruce andino desde Puerto Varas (Chile) hasta Bariloche (Argentina), el viaje recorre una serie de lagos, bosques y cordilleras impresionantes. Primero con el volcán Osorno en el lago Llanquihué, cónico y de perfectas dimensiones. El Parque Nacional Vicente Pérez Rosales y sus senderos de suelo volcánico donde puedes divisar los rápidos y las cascadas del río Petrohué. El lago de Todos los Santos, de color esmeralda y sus volcanes Tronador y Puntiagudo. Uno ruge como un trueno al desprender enormes trozos de hielo de su glaciar y el otro parece un hormiguero de tamaño colosal. Espesos bosques de Lengas de 40 metros de altura, vestigios de que el cono sur americano y Nueva Zelanda y Australia una vez estuvieron unidos en el Super-continente Godwana. El lago Nahuel Huapi da nombre al primer Parque Nacional de Argentina y al más extenso, uno de los destinos turísticos más importantes del país con infinitas posibilidades de ocio tanto en invierno como en verano y un lugar que a nadie deja indiferente.

 

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Un poco más al sur seguimos adentrándonos en tierra patagónica hacia El Calafate, un pueblo con muy buen ambiente y una base de operaciones perfecta para visitar el Parque Nacional de los Glaciares y el Perito Moreno. Buenos hoteles y servicios, restaurantes deliciosos de asados patagónicos, artesanía, museos y una hermosa vista al lago Argentino. La masa de hielo del “Perito” impresiona incluso al más experimentado de los viajeros. Con sus 5km de longitud, el glaciar más famoso del mundo goza de una buena salud (está estable) y en sus momentos de máxima expansión llega a conectar con la Península Magallanes dividiendo el lago Argentino en dos y originando un desnivel entre los dos brazos del lago que por presión llega al colapso y finalmente se derrumba, un espectáculo que todo turista sueña con presenciar y que ha sucedido recientemente. Además de un tamaño colosal (con altura media de 75 metros por encima de la superficie y una profundidad máxima de 170 metros), el ruido ensordecedor cuando se desprenden los trozos del glaciar provocan una profunda ansiedad de fotografiar cada perspectiva del “Perito” y capturar alguno de esos bloques desprendiéndose. Se ofrecen unas excursiones excelentes como la del “Big Ice” (excursión de todo el día con crampones por encima del hielo), múltiples navegaciones por uno y otro lado del brazo del lago y por supuesto, las magníficas pasarelas con las mejores vistas del glaciar.

 

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Detrás del glaciar, encapsulado en la cordillera andina se encuentra la masa de hielo patagónica (campos de hielo sur), la segunda concentración de hielo más grande de America (después de Stikine de Canadá y EEUU) y tan solo superada por las plataformas de hielo de Groenlandia y la Antártida. Una de las reservas de agua dulce más grandes del planeta. Este Campo se puede divisar en las excursiones a la Estancia Cristina desde El Calafate, en navegaciones al glaciar Upsala (para viajeros que buscan comodidad) o desde los innumerables senderos de la capital del trekking mundial El Chaltén y su impresionante montaña Fitz Roy (si lo que buscas son experiencias irrepetibles). Ambas altamente recomendables.

 

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Un poco más al sur y entrando en el país chileno nos encontramos con el macizo granítico de Las Torres del Paine (las torres del cielo azul), sin duda una de las atracciones más famosas de la Patagonia. Una cordillera formada por 4 picos que rozan los 3.000 metros de altitud donde el viento y la climatología son extremos. De un momento a otro puedes pasar de vientos huracanados a un día de verano completamente calmado. Votado por National Geographic Society como uno de los 5 lugares más bonitos del mundo, el lugar, las imponentes torres y ese increíble contraste entre la estepa amarilla, lagos multicolores, bosques de lengas, macizos graníticos y nieves, dan al Parque Nacional el colofón a un viaje ya de por sí sublime.

 

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“…Seguimos esperando haciendo lo posible por no congelarnos y estuvimos a punto de bajar sin divisar las torres cuando vimos que se empezaba a hacer tarde, pero un té caliente con jengibre de nuestro guía, una pequeña dosis de paciencia, suerte y perseverancia, hicieron que la borrasca cediera durante unos minutos. Visto desde su base, con una pared vertical de prácticamente 2.000 metros desde nuestra perspectiva, el colosal macizo de granito en contraste con el cielo azul es simplemente sobrecogedor.”

Un mal día para el Mountain Bike

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Siempre he visto los conflictos que afectan a la bicicleta como algo que va personalmente en mi contra, quizás por mi firme convicción de que este deporte merece una infraestructura mejor y una mayor aceptación en la cultura de nuestro país o simplemente por que es lo que más me gusta hacer. Por el motivo que sea cada vez que atacan a nuestro deporte lo intento defender a ultranza, en mi grupo de amigos, con la familia, en las redes sociales o en mi blog personal. Pero esta vez no.

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Hace unos meses un grupo de seis personas subían caminando por la vía pecuaria que une dos pueblos del noroeste de Madrid (Las Rozas con Galapagar), un camino muy conocido y transitado por muchas personas, tanto ciclistas como peatones y también caballos. Se trata del Camino del Paredón, una pista de unos 5 km, con unos 4 o 5 metros de ancho a lo largo de todo el recorrido, acumulando 200 metros de desnivel. Una pista con muy pocas curvas, con algunos cambios de rasante y repleta de regueros peligrosos. Un camino con un mantenimiento lamentable por el que las velocidades (en bici) pueden llegar a ser absurdas.

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Era un domingo por la tarde y estas tres parejas paseaban tranquilamente cuando de pronto una bici salió de la nada y a punto estuvo de llevarse a alguno del grupo puesto de sombrero. Ninguno se dio cuenta que un instante después bajaba otro ciclista a la persecución del primero. La suerte esta vez no estuvo de parte de uno de ellos que al esquivar al primero no pudo repetir el movimiento tan seguidamente. El resultado fue un atropello frontal que le hizo caer de cabeza contra unas piedras con el angustioso resultado de una conmoción cerebral y amnesia temporal. Mientras todo el grupo se preocupaba por el herido en estado de shock, este “biker” se subió de nuevo a la bici y se fue sin mirar atrás.

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Finalmente el herido pasó solo unas horas en el hospital hasta que le dieron el alta y todo quedó en un susto, pero es imposible no hacerse preguntas como: ¿Y si no hubiera sido así? ¿Si nos ponemos en el peor de los casos y el golpe acaba en un desastre? ¿Qué pasaba por la cabeza de este “biker”? Tiempo después del nefasto episodio, he paseado más de una vez con el herido y cuando nos encontramos con cualquier ciclista su actitud siempre es crítica, porque siempre pasan muy deprisa, demasiado cerca, porque se creen los dueños de la carretera, porque no paran en un stop o porque lo hacen en todo el medio de una acera para peatones. Su actitud se asemeja a la que los ciclistas tenemos de los coches y camiones, lo único que es capaz de ver son vehículos más grandes, más pesados y con mayor inercia que ponen en peligro a los peatones.

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Por eso, mientras haya personas subidas a una bicicleta sin educación ninguna y capaces de bajar a velocidades absurdas por pistas anchas, ciegas y repletas de peatones, seguiremos en horas bajas para el Mountain Bike.

#ThanksAttitude

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“La gratitud hace eternamente abundante al Universo”, lo escuché recientemente en una película de uno de los protagonistas de “Como conocí a vuestra madre” Happythankyouverymuchplease. Dar las gracias de corazón con la mejor de nuestras sonrisas nos hace ser mejor personas y nos ayuda a sacar nuestro máximo potencial. Esto es aplicable a la vida en general, pero podemos ser más específicos y hacer lo mismo con nuestras aficiones y por supuesto, la bici.

Como buenos bikers debemos poner de moda la gratitud a la madre naturaleza por haber creado lugares tan increíbles para montar en bicicleta. En serio, por mucho que haya Trail Builders y encontremos senderos brutales en nuestros mejores fines de semana en bici, ninguno sería tan divertido si la “Pachamama” no nos facilitara tantos tipos de montaña, bosque o desierto. Sus valles, ríos, mesetas, cañones, barrancos, lomas y pendientes nos ofrecen un abanico de posibilidades infinito. Todos ellos moldeados por millones de años lluvia, niebla, sol, viento y nieve que hacen de cada una de nuestras salidas, una aventura diferente (y de vez en cuando e incluso épicas).

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No me refiero a la gratitud tipo pensamiento pasajero mientras conduces de vuelta a casa e interiormente le das las gracias a tu propio dios por una mañana perfecta de bici (que también). Planteo ir un poco más allá y demostrar nuestro agradecimiento con actos altruistas y desinteresados como organizar una limpieza de tu monte preferido o unirte al club local para echar una mano en lo que se pueda. En muchos casos ofrecerte a ayudar es una de las mejores maneras de demostrar gratitud. También se pueden hacer cosas más simples como seguir siempre la senda que marca el camino (aunque el Strava te pida a gritos recortar alguna trazada)  o simplemente hacer que otros bikers se den cuenta de lo que intentas hacer.

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En Canadá he encontrado Totems de agradecimiento a los dioses en las cimas más altas de Nelson y Whistler así como también he visto ofrendas florales en playas del Pacífico y el índico por surferos. Deberíamos tomar nota y permitirnos sentir un poco más el “mundo espiritual”, las leyes del karma y el amor a nuestra Madre Tierra. Creo que una gran parte del éxito de los deportes de montaña y mar como la escalada, el snow y el Surf, es gracias a la parte espiritual y comprometida con la naturaleza. ¡Está de moda ser buenos con nuestro entorno!

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Pero tampoco podemos olvidar dar las gracias a nuestra máquina. Lo mismo si es una bici más o menos cara, un pepino del 2015 o una clásica de los 80’s, lo importante es lo que sentimos cuando nuestras gomas toman contacto con el terreno. Al finalizar una excursión acuérdate siempre de ofrecerla un pequeño saludo, una muestra de respeto y si la ocasión lo merece, e incluso subir una foto a la página oficial del fabricante en la redes social haciéndoles saber lo bien que te lo has pasado con ella como gesto de gratitud (lavado y mecánica también, por supuesto).

España, en el pasado del MTB Mundial

Es lo único que me viene a la cabeza después de ver como uno de los mejores trails de la zona centro ha vuelto a ser arrasado por los agentes forestales. Cuando vi las fotos publicadas en las redes sociales de como habían dejado el único sendero un poco más técnico y apartado de los caminos más habituales, me entristecí. Toda la comunidad ciclista debería sentirse herida ya que el monte de Moralzarzal y Becerril (TG Trails) es el sitio de referencia para la escena MTB madrileña. Y es que por allí no solo van a montar los locales de la zona noroeste, por allí han pasado todos los amantes del Trail, Enduro y Descenso del panorama nacional e internacional por la calidad de sus trails, el fácil acceso y el buen ambiente entre todos los que disfrutan de esa ladera con tan espectaculares vistas a la Sierra de Madrid. Allí se han organizado innumerables carreras, se han grabado escenas de los vídeos españoles más populares en la red, es sin lugar a dudas un imán para nuevos amantes de nuestro deporte y si se me permite, es la “joya de la corona” del MTB en Madrid. Un lugar con un potencial enorme.

 

La decisión de echar abajo todas las construcciones ha tenido que ser consensuada, meditada y apoyada por la Comunidad de Madrid y reconozco que no se trata de una decisión inusual o injusta ya que está prohibido realizar construcciones en terreno público sin los permisos necesarios (más aún si se trata de terreno protegido por la Comunidad de Madrid). Hasta eso llegamos todos. La rabia es que nadie de los que manejan las decisiones, las leyes y el orden del monte sea capaz de entender, evaluar y dar soluciones a las necesidades de una comunidad ciclista emergente, que necesita el monte para desarrollar su actividad. Exactamente igual que los que practican la caza, la ganadería, la equitación, la escalada, el senderismo, la ornitología, el running, la recolección de hongos o el esquí. Sinceramente creo que estamos en desventaja con todos ellos. Todas las actividades que acabo de enumerar exigen al monte algún recurso, unos más que otros y en ningún caso la bici de montaña es el más exquisito. Nosotros solo necesitamos poder hacer algún pequeño movimiento de tierra y nada más, ya que toda la erosión que provocan nuestras ruedas es fácilmente reparable (si se nos dieran los permisos).

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Toni Ferreiro, Filip Polc, David Vázquez & Pira, filmando parte de la película “All or Nothing 2” en los trails arrasados por medio ambiente. Foto: Alberto Armada

No puedo entender como una actividad como lo caza, que exige al monte infinitamente más que la bici goce de tan buena salud y sea una actividad prioritaria en la ordenación del monte (sobre todo políticamente). Durante sus horas de actividad expulsan al resto de usuarios del monte, pasean libremente por todo el área natural sin la necesidad de hacerlo por un sendero (al igual que los buscadores de hongos), lo hacen con un arma cargada que explota violentamente (contaminación acústica) y tras el disparo, deja tras de sí los restos de unos cartuchos que contienen plástico, plomo y pólvora.

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Estado en el que han dejado el sendero los forestales.

La tristeza que me invade al ver esta foto se multiplica considerablemente cuando leo un artículo del número de Diciembre de la revista Dirt sobre la zona de Wales (UK) en el que habla de lo mucho que ha avanzado el deporte en los últimos 10 años y de los MTB Centres (cito textualmente)- “no puedo creer que hace unos años montásemos en bici de manera ilegal y que ahora disfrutemos de kilómetros y kilómetros de senderos regulados y específicos para la bici. El deporte ha evolucionado tanto, que no es raro ver a los banqueros más poderosos de Londres con sus Porsches en el parking de los Trail Centers”-. Se refiere a estos problemas que tenemos nosotros hoy, como algo lejano que ocurría en el pasado y es que en países como Inglaterra, Alemania, Francia, Suiza, EEUU y Canadá nos llevan una ventaja de 10 años en cuanto a regulación y ordenación del monte se refiere.

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TG Trails volverán, solo espero que por el bien de nuestra comunidad, lo haga dentro de la legalidad

El futuro de nuestro deporte pasa por hacer entender a los políticos, alcaldes, técnicos forestales y legisladores de nuestro país que lo nuestro no es un deporte de 4 imbéciles que se dedican a destrozar el monte. Somos una comunidad de miles de personas, todos ellos deportistas enamorados de la naturaleza, que utilizan uno de los medios de transporte más sanos, ecológicos y con más futuro del mundo. Tenemos que hacerles entender que todo lo que se invierta en nuestro deporte no solo creará un turismo de calidad constante, puestos de trabajo y riqueza, si no que estará invertido en salud, medio ambiente y un futuro mejor para nuestros hijos.

Mi sueño es que pueda escribir un artículo en un futuro no muy lejano hablando de todos estos problemas como cosas que ocurrían en el pasado.

Larga vida TG Trails!

Objetivo: Andorra

Después de una temporada tacaña en cuanto a carreras y horas de entrenamiento debido a un año de grandes cambios, alguna que otra lesión y la falta de motivación que ello conlleva, comienza otra nueva con ilusiones y objetivos renovados. Es la época del año en la que marcas el calendario, planificas tus horarios y fines de semana para llegar a un punto de forma que por lo menos te haga sentir bien y te mantenga motivado en la persecución de tus sueños. No nos engañemos, en realidad no tengo ni la edad ni el nivel cercano al de un “profesional”, pero como tengo mi corazón que en el fondo también busca su pedazo de gloria, este es el momento en el que hay que venirse arriba.

Toni Ferreiro en la salida del circuito andorrano Copa del Mundo 2013. Foto: Javi Molina

Toni Ferreiro en la salida del circuito andorrano Copa del Mundo 2013. Foto: Javi Molina

Lo más importante es buscar un objetivo que provoque un leve cosquilleo en la tripa y que mantenga la motivación y concentración durante toda la temporada. El año pasado el objetivo que me propuse fue el de realizar el Open de España al completo e intentar acabar entre los 5 mejores, pero tres esguinces de tobillo consecutivos y una hija preciosa me complicó un poco las cosas. La temporada anterior sin embargo conseguí el objetivo de llegar lo más en forma posible para competir en dos pruebas de la Copa IXS European Cup haciendo un papel digno en el que finalicé en una 14ª posición en Leogang (Austria) y en Spicak (Rep. Checa).

Mi mejor carrera hasta la fecha con la victoria Master30 en la prestigiosa carrera de Sant Andreu de la Barca 2013. Foto: www.Iberobike.com

Mi mejor carrera hasta la fecha con la victoria Master30 en la prestigiosa carrera de Sant Andreu de la Barca 2013. Foto: http://www.Iberobike.com

Mi objetivo marcado para esta temporada es el de los Campeonatos del Mundo de Descenso Masters, un mundial para veteranos que se celebrará en Andorra este verano, unas semanas antes que los “pros” y en ese mismo circuito. Es una cita muy importante donde muchos corredores profesionales retirados buscan poner la guinda a su currículo deportivo como ya lo hicieron los hermanos Misser en el 2009 en los Mundiales de Praloup (Francia). Recuerdo una entrevista que les hice a la familia Misser en donde me transmitieron lo importante que era para ellos conseguir ganar el preciado título. Ambos estuvieron a punto de ganarlo cuando estaban en la cima de este deporte y aunque no fuera en categoría Elite, todavía estaban a tiempo de vestir el maillot arco-iris. Los Misser llevaban unos años retirados y dedicados a su familia y a su empresa y cuando volvieron a la competición lo hicieron con la máxima motivación dejando a todos los pros con la boca abierta en los Campeonatos de España de ese año en donde se llevaron el segundo y tercer mejor tiempo absoluto (Tomi con rotura de cambio y cadena incluida habría ganado el Campeonato de España absoluto en condición de veterano). Era un indicador de que su preparación para el mundial pintaba bien. Ya habían tenido un primer intento fallido en los mundiales del 2008 con sendos errores en la final, pero los Misser volvieron a la carga y consiguieron dos medallas de oro marcando los dos mejores tiempos del día y llevándose la victoria por más de 7 segundos en categoría Master 30-A (Pau) y más de 13 segundos en Master 30-B (Tomi).

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Tomi Misser en Praloup directo a por el oro. Foto: http://www.guak.com

Algo más reciente tenemos la victoria en los mundiales Masters de Brasil en el 2011 del gallego Rubén Castro, una victoria inesperada en el técnico circuito brasileño, en mojado y en donde los locales eran los máximos favoritos. Después de clasificar 4º y con un circuito empapado lo arriesgó todo en el último tramo saltando unas piedras que nadie se atrevía consiguiendo así el margen justo para la victoria. El gallego estuvo a punto de revalidar su título en el 2012 pero se tuvo que conformar con la medalla de plata, firmando una gran temporada ganando el Campeonato de España Master y siendo líder indiscutible en la Taça de Portugal, Maxxis Cup Internacional y en el Open de España.

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Rubén Castro subiendo a lo más alto del Podium en Brasil. Fotos: Rubén Castro

Esta vez no hace falta irse hasta Brasil y el mundial es muy cerca de casa con muchos pilotos nacionales muy en forma y motivados para hacerlo bien. Es uno de los circuitos mejor valorados por los pilotos profesionales en la temporada 2013 y sin duda atraerá a muchos pilotos del mejor nivel de toda Europa y del Mundo. Será un mundial reñido, aunque la leyenda viva de nuestro deporte David Vázquez (EVIL Bikes) es una apuesta segura. El piloto catalán ha vuelto a la competición con el único propósito de vestir el maillot arco-iris. Considerado uno de los mejores pilotos de descenso de la historia, es el mejor español en Copa del Mundo junto a los hermano Misser y sin duda uno de los pilotos más querido del paddock. David será uno de los rivales más fuertes en este campeonato, con su estilo old-school tan agresivo e inconfundible. El claro favorito de la afición.

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David desplegando un poco de estilo con su EVIL Uprising. Foto: Alberto Armada

Mi objetivo ha de ser más realista y no tiene nada que ver con el de David, simplemente quiero luchar por hacer una buena clasificación y hacer una manga final fluida, con el menor número de errores posibles (dado que es un circuito muy largo, empinado y técnico) dando el 100% de mi mismo y ver donde me deja eso en la clasificación.

Motivación a tope!

 

 

 

“La Isla de los Tiburones”

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Fotos de Pierre Lobel & Sea Hunter.

Las bicis y la montaña son mis grandes pasiones y mi día a día, pero no son las únicas, la vida marina junto con el buceo y el surf son también grandes fuentes de inspiración para mi. Hace tiempo pasé algunos años viajando por todo el mundo inmerso en ese azul que ahora tanto añoro y siendo de Madrid, es normal que me ponga un poco sentimental cuando hablo de el. Con gran nostalgia y mucho cariño, comparto mi experiencia a bordo del Sea Hunter (www.underseahunter.com) en Diciembre del 2006 cuando me dedicaba en cuerpo y alma al buceo recreativo y me dieron la oportunidad de trabajar a bordo de este único barco.

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©Pierre Lobel – http://www.pierrelobel.fr

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©Pierre Lobel – http://www.pierrelobel.fr

Traversée vers Malpelo

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Océan Pacifique, entre Malpelo (Colombie) et Cocos (Costa-Rica)

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El 03 de Diciembre del 2006 a eso de las tres de la tarde el Sea Hunter levó anclas del puerto de Punta Arenas (Costa Rica) rumbo a la Isla del Coco. 334 millas náuticas (535km) nos separaban de uno de los 10 mejores “spots” de buceo del mundo según la organización de buceo PADI y uno de los lugares que todo buzo de verdad ha de visitar una vez en la vida. El Pacífico estaba manso y reflejaba todos los colores del atardecer. Desde un azul profundo hasta ocres que parecían estar envueltos en llamas. Mi trabajo durante la travesía era el de un marinero más, limpiar la cubierta, realizar las guardias manteniendo el rumbo del barco, anotaciones en la carta de navegación, estar al tanto del radar y la radio y realizar las comprobaciones rutinarias de la sala de máquinas. Un día y medio de navegación es lo más normal para llegar hasta Coco’s (depende del estado de la mar) y en ese tiempo puedes disfrutar de la luna, las estrellas, delfines, tortugas, peces voladores y si tienes suerte ballenas y tiburones también.

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©Pierre Lobel – http://www.pierrelobel.fr

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Llegamos muy entrada la noche y al levantarme fui corriendo a la cubierta para ver la mítica “Isla del Tesoro”. Desayuné viendo el peñón de “Manolita” en el noreste de la isla, con el Pacífico azul celeste, el cielo repleto de Booby’s (Ave marina: Alcatraz) y mirando la isla tal y como se la imaginaba Michael Chricton para su novela “Jurassic Park”. Y es que en este viaje todo es de película, desde las imágenes que aparecen al comienzo de la cinta de Steven Spielberg hasta las imágenes que aparecen del barco de los malos en la saga de 007 “Licencia para matar”. Por si eso fuera poco, el barco cuenta con un submarino capaz de bajar hasta los 500 metros de profundidad con 2 clientes por inmersión. El sumergible DeepSee, el mismo que han utilizado muchos de los científicos y directores de documentales para rodar la mayor parte de las imágenes de los abismos que llegan hasta nuestros televisores.

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©Pierre Lobel – http://www.pierrelobel.fr

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El primer día siempre es de mucho trabajo para la tripulación, ya que hay que botar las “pangas” (dos lanchas fuera-borda para toda la semana de buceo), colocar las dos cubiertas para que a los clientes no los falte de nada y estar listos para que según terminen el desayuno realizar el brieffing de seguridad y el de los buceos siguientes del día. El primer buceo lo hicimos en la misma pared de “Manolita”, un buceo de 20 metros en el que la sensación de azul impacta hasta al más experimentado buceador gracias en parte a una visibilidad de más de 50 metros y a ese azul tan característico de Coco’s. Desde mi primera bocanada de aire bajo el agua ya no podía creer la cantidad de vida que estaba viendo, un océano infestado de tiburones de aleta blanca, tortugas, jureles, atunes, rémoras,cangrejos, morenas, pargos y las preciosas Marble Ray. Algo sencillamente mágico para un primer buceo, no importa donde hayas estado buceando antes. Tras una primera inmersión así el ambiente del grupo no puede ser mejor y la felicidad de todos era palpable. Más tarde volvimos a la pared de “Manolita”, esta vez en la parte expuesta al Océano (y a sus desfiladeros al abismo). A 35 metros de profundidad y en posición estática, escondidos tras los pináculos de roca e intentando soltar las menos burbujas posibles para no asustar a ningún tiburón, da la sensación de estar en un teatro esperando a que empiece el espectáculo. Entonces empiezan a pasar las escuelas de tiburones martillo. Cuando vi asomar de la profundidad un animal tan bello, grande y majestuoso por primera vez, la sensación fue indescriptible. Vimos unos 10 tiburones martillo de entre 3 y 6 metros y al salir todo el grupo estaba emocionado de haberlos visto tan de cerca, pero el Capitán Cristiano que nos acompañó para ver al grupo (y evaluar al nuevo Divemaster) nos dijo que de poner nota a ese buceo no llegaría ni a un 2 de 10. Por lo tanto nos quedaba mucho por ver todavía en Coco´s.

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©Pierre Lobel – http://www.pierrelobel.fr

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Uno de los buceos que más me impacto ese primer día (en realidad todos me dejaban con la boca abierta) fue el nocturno. Un buceo en el que tienes que controlar muy bien la flotabilidad para nadar por encima de cientos de tiburones de aleta blanca muy activos, unos encima de otros como lobos acechando a sus presas. Atacan en grupo todo tipo de presas entre las rocas, arrasando todas las cuevas, dando coletazos y pasando a milímetros de tus extremidades con movimientos bruscos arriba y abajo. Las pulsaciones se aceleran a medida que aumenta la acción y el comportamiento de estos magníficos animales, una mezcla de temor y curiosidad que te hacen sentir realmente vivo.

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©Pierre Lobel – http://www.pierrelobel.fr

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Después de llenar tanques, preparar material del día siguiente y planificar los buceos bajo una luna, el Capitán me encomendó asegurar el ancla al día siguiente en “Punta María”. A las seis de la mañana, con el sol aún saliendo por el horizonte estaba a solas con Cristiano en medio del azul, en un pináculo de roca a 40 metros de profundidad asegurando el ancla para tirar una línea y facilitar así el buceo a los clientes que vendrían después. Me dieron los buenos días dos tiburones martillo y otros dos tiburones Galápagos muy territoriales. Mientras subíamos una vez asegurada el ancla, el más grande de los tiburones galápago recorrió unos interminables 20 metros en línea recta directo hacia mi, interesado en saber que hacía un tipo como yo en un lugar como ese. Después de unos cuantos círculos a nuestro alrededor al final perdieron interés en nosotros y se marcharon dejándonos a solas con unos Wahoo (Caballas) preciosos en nuestra parada de seguridad. Desde entonces, el trabajo de asegurar la línea de buceo a primera hora de la mañana era mío y sin duda fue una de las experiencias más inolvidables de toda mi vida.

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©Pierre Lobel – http://www.pierrelobel.fr

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©Pierre Lobel – http://www.pierrelobel.fr

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Desde aquél buceo en “Punta María”, se destapó la caja de Pandora y empezamos a ver las míticas escuelas de Martillos a diario, nuestra primera escuela sería de unos 40 tiburones, pero en los días siguientes llegamos a contar cientos de martillos nadando desde las profundidades del océano hasta los pináculos de roca donde nos encontrábamos, todos tan tímidos que una simple burbuja les asusta. Los vimos de todos los tamaños, crías pequeñas junto a sus madres de más de 5 metros, todos nadando en perfecta armonía. En uno de los buceos más famosos de la isla; Alsión, vimos las escuelas de martillos más numerosas, una montaña marina con su punto más alto a unos 30 metros de profundidad donde también estaríamos estáticos y pegados a la roca mirando a las profundidades como si fuera una pantalla de un cine. “Lobster Rock” también fue especial, una roca situada muy cerca de la isla por donde cae una cascada de agua dulce y por donde siempre merodean muchos tiburones. El que vimos fue un enorme tiburón de punta negra muy relajado que se dedicó a dar vueltas alrededor de la piedra hasta que todos los clientes le sacaron todas las fotos que quisieron. Pero quizás “Dos Amigos” es el más interesante de bucear por su variedad y formaciones de roca repletas de cuevas y galerías. Un buceo con muchísima vida en el que las vistas son como las que te imaginas en un sueño. Allí vimos peces Rana (Caminantes), escuelas de águilas marinas, morenas, tiburones de punta blanca y en cuanto salimos a superficie, nos topamos con una enorme manta Mobula con la que pudimos hacer snorkel.

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Y es que todos los buceos en Coco’s impresionan. Se bucea siempre en profundidad usando Nitrox (aire comprimido con mayor mezcla de Oxígeno para poder aumentar los tiempos de fondo), casi todos ellos con fuertes corrientes y con muchas olas y baja visibilidad en la superficie debido a la lluvia. Por eso se trata de una de las operaciones de buceo de recreo más exigentes del planeta, por que se trata de una isla remota, lejos de todo y en donde cualquier situación de emergencia se puede complicar y mucho. A bordo del Sea Hunter cada buzo lleva una baliza GPS en el chaleco en caso de emergencia ya que si la corriente divide al grupo y hay baja visibilidad, el capitán de la lancha puede tener complicaciones para dar con todos solamente siguiendo el rastro de las burbujas. Por eso es importante mantener el grupo unido siempre y no despistarse siguiendo algún animal, ya que en cuanto te separes de la roca, las fuertes corrientes te llevan mar adentro sin que puedas hacer nada.

 

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©Pierre Lobel – http://www.pierrelobel.fr

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©Pierre Lobel – http://www.pierrelobel.fr

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En la isla del Coco no existe ningún asentamiento para turistas, está completamente virgen si no fuera por la caseta de los guardas del Parque y los cerdos salvajes que han proliferado desde los tiempos en que los piratas los soltaban por allí para tener algo que comer que no fuera pescado. Se dice que el libro de “La Isla del Tesoro” está inspirado en esta remota isla y de hecho aquí se han encontrado restos de tesoros, el último se encontró atado a una argolla en 1948 en la misma pared de “Manolita” donde buceamos el primer día. Es uno de los lugares del mundo en los que más llueve, con unas grandes reservas de agua potable repleta de cascadas, ríos y pequeñas lagunas. Un lugar inhóspito e inaccesible, pero que hoy en día esconde el mayor tesoro bajo sus aguas repletas de vida. Uno de los lugares con mayor concentración de grandes pelágicos del mundo y también conocida como la “Isla de los Tiburones”. La joya de la corona de todos los Parques Naturales de Costa Rica y un lugar único en el mundo junto con las Islas Malpelo de Colombia.

 

Miguel & Bari, siempre agradecido,

 

JMB

 

I Love Nelson, B.C.

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He tenido el privilegio de visitar dos veces este encantador pueblo de montaña canadiense, epicentro del movimiento Freeride y con una de las mejores ofertas de Mountain Bike mundial. No te dejes engañar por su filosofía Hippie, tranquila y desenfadada, este pequeño pueblo de la Costa Oeste es uno de los sitios más exigentes, divertidos y técnicos para montar en bici del planeta.

Nelson está situado en la zona más sur e interior de la Columbia Británica, una zona colonizada a finales del siglo XIX durante la llamada “fiebre del oro”. Considerado el pueblo #1 de las artes en Canadá, el pueblo es muy bonito y presume de tener una de las mejores colecciones de edificios antiguos restaurados de toda la costa oeste canadiense. A día de hoy su principal ingreso es el turismo. Un lugar bendecido con el lago Kootenay y con las hermosas Montañas Selkirk, un verdadero paraíso para los amantes de la naturaleza y de los deportes de montaña. En invierno tiene una de las mejores ofertas de Ski del mundo y en verano ocurre lo mismo para los amantes de las dos ruedas. Lugar de obligado peregrinaje para todo Mountain Biker que visite la zona.

 

Cityscape

 

La leyenda de Joey Schwartz y Robbie Bourdon

Nelson no solo se ha transformado en uno de los lugares con los senderos más técnicos y exclusivos del planeta , sino que también fue uno de los sitios claves donde comenzó la revolución del Freeride. Mike Kinrade, Kurt Sorge, Garret Buehler, Shawn Denny, Riley Mcintosh, Nick Cima, Robbie Bourdon, Derek Chambers, Russ Fountain y Evan y Joe Schwartz llaman a Nelson casa. La productora de vídeos Freeride Entertainment tiene su base aquí y prácticamente la totalidad de los 10 primeros vídeos de New World Disorder están rodados en los más de 100 senderos y bajadas de Nelson. Aquí fue donde los locales Joey Schwartz y Robbie Bourdon protagonizaron muchos de los trucos y locuras que inspiraron a miles de pilotos de todo el mundo a montar en bici siendo completamente libres y llevando ese mismo estilo de vida.

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La primera vez que llegué a Nelson me impresionó la cantidad de gente joven andando por las calles repletas de cafés y terrazas al sol, Hippies jugando al Hacky Sack o tocando la guitarra y con la playa del pueblo repleta de preciosas chicas en bikini. La tienda “Sacred Ride” (una de las tiendas de bici de culto) Chris, Jeff, Lee Roy Brown, Derek, Simon, Doug, Pat, Mike y Thomas son solo algunos de los que se volcaron con nosotros durante las dos estancias en Nelson. Más de 100 caminos y senderos marcados y preparados para el mountain bike más agresivo y divertido, bajadas con más de 3.000 metros de desnivel, remontes con furgoneta tipo “Monstertruck” y las 100 cervezas de los miércoles en Sacred Ride son solo algunas de las cosas que te esperan en este increíble pueblo canadiense.

 

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En Nelson puede pasar que mientras esperas el remonte en “Sacred Ride” de pronto pueden aparecer allí Evan Schwartz (hermano del mítico Joey Schwartz), Robbie Bourdon y Steve Rommaniuk como si nada a por la última bajada del día.  También puedes hacer bajadas con Mike Kinrade  (4º en el Red Bull Rampage), Kurt Sorge (ganador del Rampage 2012) y Garret Buehler sin que parezca nada extraño.

 

 

Pat Williams y Dirt Tours

 

Apertura

 

Pat Williams es otro de los grandes nombres en Nelson, dueño de la única agencia de remontes y tours para bicis de montaña, Dirt Tours. Es el biker más experto en cuanto a caminos de toda la costa oeste canadiense y sin duda un gran piloto que se convirtió en nuestro guía oficial. A pesar de que Nelson es uno de los lugares más conocidos para montar en bici del planeta, encontrar los caminos y salir a montar no es del todo fácil. Si queréis hacer de vuestra experiencia en Nelson algo seguro, divertido e inolvidable, es mucho mejor hacerlo con Dirt Tours (www.dirttours.ca). Perderse y hacerse daño en estos caminos sin un guía como él es muy fácil. Dirt Tours suele hacer remontes saliendo de la tienda “Sacred Ride” todos los miércoles, sábados y domingos.

 

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“Bald Face” (cara calva)

Se trata de uno de los descensos más largos y exigentes de la zona y el acceso hasta allí es complicado, más de 2.000 metros de desnivel hasta el refugio de “Bald Face”, un lodge de lujo que en invierno ofrece a sus clientes una de las experiencias de nieve más auténticas de todo Canadá. Nada mejor para subir hasta allí que un “Monster Truck” (todoterreno tipo Bigfoot) como el de nuestro amigo Doug (Ford F250 del ‘78 con ruedas de 60 pulgadas, motor de 6.700 c.c. y con una opción para ir a escape libre con unos 500 caballos de potencia). Desde allí tienes un descenso muy técnico y con una fluidez perfecta enlazando los descensos “Swamp Donkey”, “Cherry Bowl”, “Shitaker”, y “Shanon Pass” en una sola bajada que dura más de dos horas. Impresionante.

 

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Las 100 cervezas de “Sacred Ride”

¿Que tienda de bicis conocéis en la que una vez a la semana queden todos los locales para celebrar tanta pasión por el Mountain Bike? El día de las 100 cervezas en la tienda “Sacred Ride” de los miércoles por la tarde es toda una experiencia. Ritual del equipo de la tienda que tras el cierre, todos los amigos, riders y conocidos pasan por allí con cajas y cajas de cerveza para intentar beberse 100 cervezas compartiendo una tarde de culto a las dos ruedas. Las normas son que nadie puede comer nada, nadie puede beber otra cosa que no sea cerveza y nadie se puede ir hasta que no haya 100 cervezas vacías.

 

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Los clásicos “Gold Member Trail” y “Powerslave”

Otra excursión obligada para hacer en “Monster Truck” (o en su defecto helicóptero) es el venerado descenso “Powerslave” y “Gold Member”. El sendero más largo y con más desnivel y por el cual Nelson es realmente conocido. Un camino con más 3.000 metros de desnivel acumulado y una excursión que dura más de 4 horas ya que lamentablemente hay que empujar hasta la cima de Mount Todd. Los lugares por los que pasas son sencillamente increíbles. Hay momentos en los que no todo es bajada ya que hay que conectar entre sendero y sendero, pero estar allí perdido en territorio Grizzly y encontrar todos esos módulos de madera, losas de piedra, curvas, peraltes, saltos y más saltos es una pasada. El famoso sendero “Goldmember” fue construido hace más de 100 años por los mineros para transportar todo ese oro y plata que iban sacando de estas imponentes montañas. Lo transportaban mediante carros que dejaban caer por unas sinuosas líneas de ferrocarril muy parecidas a las de una montaña rusa. Después de tantos años, esas líneas quedaron en el olvido y los locales de Nelson las usaron para crear el descenso más divertido y espectacular que podamos imaginar. Había momentos en los que el camino era tan empinado que el sendero desaparecía, simplemente tenías que confiar en que era por ahí. Después enlazas con “Powerslave”, el descenso de una de las secciones estelares de la película “Life Cycles”, en el que el “Flow” es exquisito.

 

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Recuerda:

-Nelson es un destino turístico muy popular en el oeste canadiense, así que hay que asegurarse de reservar todo con la suficiente antelación. Para aprovechar bien su precioso lago Kootenay os recomendamos quedaros en kootenay Glacier Resort (www.kootenayvacation.com). Cada unidad de acomodamiento tiene su propia cocina y barbacoa y todo a un precio muy razonable. No hay nada que bata a un buen baño después de todo un día por esos caminos.

-Si lo que quieres es estar en el centro del pueblo y estar cerca de la tienda “Sacred Ride” (y cerca también del ocio que ofrece Nelson) te recomendamos el hotel “The Hume” (www.humehotel.com), un precio más que razonable y uno de los mejores desayunos de toda la costa oeste.

-Nelson tiene dos importantes tiendas de bicis , Gericks (www.gericks.com) y nuestra base de operaciones “Sacred Ride” (www.sacredride.ca). Desde ambas tiendas se solventará cualquier necesidad ciclista que puedas tener incluso alquiler de bicicleta y material y remontes e información.

-Aprovecha la gran oferta culinaria que ofrece Nelson y degusta sus desayunos psicodélicos de Baker Street. No dejes de probar la “10 mile burguer” de “Mike’s Bar and Grill” y por supuesto, sal un día de marcha por este encantador pueblo. ¡No te defraudará!

-“Bald Face Lodge” es uno de los hoteles más selectos y exclusivos para la oferta de esquí en invierno. Divididos en pequeños chalets de 8 plazas con todo lujo de detalles, está situado en lo alto de la montaña que le da su nombre y desde hace unos años están ofreciendo toda esa experiencia de ser uno de los líderes mundiales en oferta de esquí para ofrecer lo mismo a los amantes de la bici de montaña. A más de 2.500m de altura, alrededor de este increíble hotel no hay nada. Servicio exclusivo de comida “Gourmet” 4 veces al día, servicio de remontes, con guía (Mike Kinrade) y muchos detalles más. Información y reservas en www.baldfacelodge.com

Un café con IMBA España

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 Fotos: Lee Trumpore

El pasado viernes quedé con Victor Tarodo, cabeza visible de la Asociación Internacional de Mountain Bike en España después de una vuelta en bici por el precioso valle de la Fuenfria. Hablamos de como les van las cosas por la Asociación y me puso un poco al día en todos los temas relacionados con el ciclismo de montaña, orden y regulación en espacios protegidos. Cambiamos el café por una cerveza con limón bien fría en la plaza del ayuntamiento de Cercedilla y charlamos largo y tendido de la situación del MTB actual.

El pueblo de Cercedilla es una de las entradas más comunes para los ciclistas al Parque Nacional de la Sierra de Guadarrama, uno de los parques más protegidos y mejor cuidados por la administración debido a su proximidad con la capital. Un paraíso del MTB para todos aquellos que lo conocemos. Muestra de ello es la reciente celebración de la prueba final del Open de España de Enduro Big Ride en el mes de Julio. Una cita que no estuvo exenta de polémica debido a una cancelación por parte de los organizadores de la prueba a escasas 20 horas del evento. Todo se debía a una falta de permisos supuestamente pactados (pero nunca materializados) que hizo hervir las redes sociales y que por unos instantes parecía explotar en forma de una manifestación masiva por el Parque. Al final organizadores y administración se entendieron y se pudo disfrutar de un evento que sin duda fue un gran éxito tanto para la comunidad de Cercedilla y alrededores como para el MTB español.

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El siempre cauto y políticamente correcto punto de vista de Victor contrastaba con algún otro que ve en pruebas de este tipo una masificación exagerada de bikers (especialmente cuando son en puntos conflictivos para montar). Yo soy de los que opina que no hizo ningún bien a nuestra comunidad ocupar los 5-7 senderos más técnicos y divertidos del Parque durante los meses previos a la carrera por un montón de bikers ansiosos por entrenar y saberse los trazados al dedillo. Creo sinceramente que al final perdemos un poco la esencia de lo que es el Mountain Bike. Las premisas de IMBA son Respeta, Conserva, Habla y Monta. Filosofías que echo de menos en pruebas de Enduro tan importantes como esta.

Charlamos entonces de qué podríamos hacer para devolver el favor que nos hacen la montaña y la naturaleza al dejarnos bajar por sus valles y senderos disfrutando como lo hacemos. Ambos coincidimos en que instituciones como IMBA, Federaciones, clubes, empresas dedicadas al ciclismo, revistas, webs, grupos y voluntarios nos deberíamos unir y luchar mucho más de lo que lo hacemos por nuestra comunidad ciclista.

-Para eventos de este tipo se me ocurrió que se podrían realizar descuentos en las inscripciones a todos los socios de IMBA, así IMBA conseguiría tener más socios para que después (y antes), en colaboración con Federación y patrocinadores del evento organice una red de voluntarios que regule, señale y arregle los senderos más utilizados. Así evitaríamos muchos conflictos, malas prácticas y sobre todo, borrar nuestras huellas y dejar todo lo más parecido a como estaba antes.

-Si todas esas instituciones y colaboradores fueran capaces de instaurar un sistema de “ética de MTB” cada vez que algún usuario se haga socio de un club, saque una licencia federativa o se apunte a cualquier carrera, conseguiríamos por lo menos crear conciencia. Algo tan simple como firmar una declaración de intenciones: “Me comprometo a,…”, un texto que nos recuerde la importancia de valorar nuestro entorno, aportar algo a la comunidad y devolver al MTB y a nuestro entorno una pequeña parte de todo lo que nos da. Quizás no sea la solución perfecta, pero si consigue motivar un poco a la gente, quizás a largo plazo podamos organizar jornadas de trabajo voluntarias para arreglar caminos, realizar eventos, luchar de una manera más positiva por nuestros derechos y en definitiva, contar en cierta medida con muchas personas dispuestas a aportar su grano de arena ya que todos habríamos firmado algo que va directamente unido a nuestro honor y al tipo de persona que somos.

-También hablamos la posibilidad de crear caminos específicos para MTB dentro del Parque y solucionar así los problemas entre caminantes y ciclistas. En un mundo perfecto, esto sería la mejor opción y todos seríamos muy felices, pero la realidad es más complicada. Siempre hay personas dispuestas a entorpecer un proyecto de este tipo en un lugar tan protegido. De hecho, IMBA está al tanto de una serie de personas dedicadas a interponer quejas y denuncias sistemáticas con un modelo de plantilla idéntico en todos los espacios protegidos a nivel nacional. Un escrito dirigido siempre en contra al uso de las bicis en espacios protegidos y siempre con los mismos ejemplos de malas prácticas. Yo me pregunto qué les hemos podido hacer tan malo a estas personas y si dormirán bien por las noches con todos esos rencores. A todos ellos les dedico estas fotos de mi amigo Lee Trumpore.

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Sin duda, el futuro del MTB tiene que dirigirse a la construcción de caminos específicos para la práctica del MTB creados por y para bikers. Modelos de Centros BTT como Ainsa Zona Cero o Bike Parks como La Pinilla o La Fenasosa son la mejor solución, pero tienen que proliferar. Recientemente, Victor me confirmó que ya se han añadido las 23 rutas específicas para ciclistas MTB debidamente señalizadas por el Parque Nacional de la Sierra de Guadarrama. Por ahora todas las rutas son para disfrutar del parque en familia con muchas pistas y poco sendero, pero quizás en un futuro se completen con algunos senderos y un posible Centro BTT en Cercedilla. Noticias como estas son las que proyectan un mejor futuro a nuestro deporte ya que hace más accesible a la gran mayoría de los usuarios MTB este paraíso para las dos ruedas.

Tenéis más información en www.imba.com.es

 

 

En búsqueda de la sillita para bebé perfecta

 

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El tiempo vuela. Pasas de ser un niño loco por las bicis a padre de familia en un abrir y cerrar de ojos sin apenas darte cuenta. De pronto, alguien como yo que investiga a diario todos los portales de MTB para ver qué es lo último de lo último en nuestro deporte, se pone manos a la obra a visitar páginas web de material ciclista para bebés, comparando sillitas para bici, remolques, cascos para bebés y un largo etcétera. Empecé preguntándome: ¿Silla o remolque? Los remolques para bebés son muy útiles por que además de poder llevar a tu bebé muy cómodo, sirven también para salir a correr, llevar a otro bebé e incluso ahora en días de verano ir a la playa bien equipados. Pero también es un dispositivo mucho más grande y aparatoso si lo comparas a una silla y  la experiencia de ir en un remolque comparado a ir con la bici entre las piernas, para mi no tiene color.

 

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Una vez elegida la silla, tenía claro que tenía que ser de las que se colocan entre el manillar y el conductor. Las sillas que van encima de la rueda trasera me parecen menos seguras y un poco desagradables para el bebé (a nadie le gusta ir con un culo en la cara). Yo quiero que mi hija alucine con la bici, por eso me gustó la sillita Weeride. La posición que lleva la niña es perfecta para disfrutar de una vuelta en bici. Es cómoda, segura y además aporta una experiencia ciclista real. Lo que más me gusta es que el bebé está en una posición elevada y ve cómo se mueven los brazos para dirigir la bici, siente la velocidad que hay que llevar para sobrepasar algún obstáculo y poco a poco va tomando conciencia de conducir. Además controlo todos sus movimientos ya que está entre mis brazos y eso se traduce en máxima seguridad para ella y para mi.

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El modelo Safe Front Classic de Weeride me gustó más que los de la competencia por varios motivos.

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-La barra de anclaje. Permite una instalación más profesional que las que pude investigar en la web, se puede comprar por separado y te permite tener varias bicis en casa con la barra instalada para facilitar la maniobra a la hora de salir con mamá o papá o con la bici de ciudad o la de montaña. Además se puede nivelar a cualquier ángulo que tenga la barra superior de la bici, por lo que es muy probable que el sistema sirva para la práctica totalidad de bicis en el mercado. Eso si, al montar la barra protegí bien el cuadro con felpa y plástico protector así como la abrazadera de la barra ya que puedes destrozar la pintura de la bici al apretar los tornillos. La barra es muy segura, pero se podría aligerar ya que es demasiado pesada.

 

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-La sillita está muy bien hecha, es fácilmente desmontable con un solo tornillo que no necesita herramienta. El material de resina parece indestructible y las correas y el cinturón de seguridad funcionan muy bien. Me encanta el reposa cabezas para cuando la niña se canse y decida apoyarse un poco, además es de material muy blando y sirve de protección ante un posible frenazo, ramas, etc,.. Personalmente, la sillita mejoraría si incorporara una especie de acoples a los lados de la barra del reposa cabezas a modo de manillar ya que la niña podría ir imitando a sus papás como conducen. ¡A todos les encanta agarrarse a algo!

 

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Recuerda que siempre tienes que probar el dispositivo sin el bebé primero ya que la primera vez que pedaleas con la sillita es un poco raro, tienes que abrir las piernas al pedalear y el peso de la silla más la barra te pueden desestabilizar un poco. Además no puedes ajustar la altura del sillín correctamente ya que puede ser peligroso a la hora de parar con el bebé encima (es más seguro llevarlo ligeramente más bajo). A pesar de esto, no hay más que acostumbrarse un poco y sacrificar ligeramente tu comodidad por la del bebé. Mi hija acaba de cumplir los 10 meses y según todos los portales de papás y mamas todavía es un poco pronto para empezar a probar las dos ruedas. Las recomendaciones siempre son a partir del año a pesar de que los fabricantes especifican que sus productos son para bebés a partir de los 9 meses. He llegado a leer páginas web alarmistas que nos tachan de ser malos padres si se nos ocurre subir al bebé a la bicicleta antes del año. Aportan razones como que los baches dañan las neuronas, que el casco puede llegar a lesionar gravemente las cervicales y que montar en bicicleta aporta un riesgo de accidentes enorme. Leer estas cosas está bien por que hacen que seas todavía más precavido. Pero no es para tanto, nuestra intención no es otra que nuestros hijos disfruten de la bici. Conseguirlo es un proceso que tiene que ser progresivo y sobre todo, divertido. Nuestros primeros paseos han sido con ella subida en la bici y nosotros a su lado caminando, una vez cómoda, hemos subido a dar pedales con ella en pequeños paseos hasta que empieza a inquietarse (y es que todavía es muy pequeña y se pone un poco nerviosa al estar tan firmemente atada y a tanta altura del suelo). Aunque ese no es el verdadero problema, el enemigo Nº1 de nuestro bebé es el casco, no soporta tener nada atado a la cabeza!!!

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A ver si poco a poco le va gustando más!

JMB

 

 

 

Hipsters, Fixed & MTB

Hablemos de moda, bicis urbanas y por qué no, también de Mountain Bike.

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No podemos negar que hay un aumento importante de bicicletas antiguas restauradas callejeando por nuestras ciudades. Muchas de ellas sin frenos, con piñón fijo, sillín Brooks, manillares acortados hasta el límite de una conducción segura y un estilo que mezcla ciclismo de carretera de los 80`s con componentes que perduren en el tiempo sin la más mínima puesta a punto. Sobre ellas vemos a gente de todo tipo, muchos con pantalones ajustados usando cordones de zapatillas como cinturones. Los chicos siempre con barba, algunas chicas con un lado de la cabeza rapado, camisetas grandes recortadas en verano y gorros de lana ladeados en invierno. Todos aparentan llevar un estilo cómodo y desenfadado, pero a mi no me engañan, sé que cada prenda está calculada al milímetro para cumplir con los cánones que implican ser un Hipster Ciclista Urbano.

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Bromas a parte, existe un movimiento de jóvenes ciudadanos a favor de la bici muy aceptado en nuestro país y eso me alegra y enorgullece. Están consiguiendo ganar batallas al caótico trafico de las principales ciudades a base de unirse por una causa común, tomando acción, exigiendo sus derechos y planteando proyectos y soluciones para una vida en común. A mi parecer todo ese éxito que están teniendo es gracias a que están creando moda, han conseguido formar una comunidad moderna a la que la gente le gusta pertenecer. Casi toda la juventud está a favor de ir a trabajar en bici, ya que además de activar el cuerpo y la mente, aporta libertad, salud y reconocimiento (te lleva directamente a pertenecer a un selecto grupo de jóvenes modernos, activos e intelectuales que ayudan a crear un mundo mejor).

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Nada que ver con el estilo mountain biker español medio (sin ánimo de ofender a nadie), la mayoría embutidos en licras apretadas muy coloridas anunciando alguna marca de ciclismo o algún club ciclista local. Barriga prominente, clásico moreno “obrero”, casco mal ajustado, guantes recortados y de cuando en cuando alguno nos deleita con una riñonera fluorescente de aquellos maravillosos años. Las bicicletas son un mundo a parte ya que hay de todo, pero es difícil ver a algún biker con la bici bien ajustada, muchas ruedas con la presión baja, así como el sillín que también lo llevan por norma general muy bajo. La potencia y el manillar al contrario suelen ir altísimos y con múltiples accesorios para enganchar el móvil, porta-herramientas, botelleros, cuenta-kilómetros y por supuesto cuernos, muchos cuernos…

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Permitirme afirmar entonces que el Mountain Bike español no está de moda, no creamos tendencia ni añadimos una cualidad actual que venda señores. Si es verdad que somos de los países con mayor número de usuarios y probablemente uno de los países con mejores condiciones atmosféricas y geográficas para la práctica del MTB. Pero pocos conocen lo que es la esencia de este deporte (que no es otro que buscar diversión y técnica mientras pedaleas por la naturaleza). La gran mayoría practica una especie de ciclismo de carretera adaptado a la montaña que se basa en meterse palizas por pistas anchas y que a la hora de bajar se van cruzando con senderistas a 50km/h por una pista de curvas ciegas y repleta de regueros peligrosos. Otros países como Inglaterra, Francia, Alemania, E.E.U.U. o Canadá han conseguido crear tendencia haciendo que mucha gente joven (y no tan joven) quieran pertenecer a ese selecto grupo de bikers que disfrutan de senderos divertidos específicos para la bici de montaña. Las personas que controlan las leyes, los terrenos públicos y los ayuntamientos se han dado cuenta y han conseguido llevar a cabo múltiples proyectos habilitando espacios para la práctica de este apasionante deporte. Hablamos de centros de Mountain Bike de verdad, Bike-Parks y parques públicos donde además de tener circuitos para running, estaciones de gimnasia, centros de golf, campos de fútbol y demás, también tienen su sendero específico para la bici de montaña. De esta manera todo el mundo tiene la oportunidad de experimentar lo que es hacer Mountain Bike, abriendo la puerta a los más pequeños e inexpertos liberando las cadenas de un mercado que en España todavía no ha llegado a explotar.

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Probablemente, si viviese en el centro de Madrid, también tendría una Fixed y me dejaría crecer la barba. Pero mi situación es distinta, vivo en la periferia y mi camino del trabajo a casa se puede hacer sin pisar el asfalto. Salir de casa a primera hora de la mañana y pedalear en silencio escuchando mi propia respiración y los pájaros cantar, ver como sale el sol y de cuando en cuando se cruza alguna perdiz o algún conejo, eso los Hipsters de ciudad se lo pierden. Pero mi mayor tranquilidad camino al trabajo es tener la certeza que nadie me va a gritar al oído y que nadie va a poner en peligro mi integridad física.

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Pero entiendo que las reivindicaciones ciclistas empiecen por las ciudades y que los grupos colectivos más de moda desarrollen su actividad por los centros urbanos más importantes. La realidad es que gracias a ellos, nosotros (usuarios de la bici de montaña) también salimos beneficiados, pero creo que no estoy solo cuando reivindico más derechos para la bici de montaña. Al igual que se invierte dinero público en crean nuevos carril-bici, bici-líneas, alquileres de bicis públicos, etc,… También se debería construir una red de senderos naturales que alejen las bicis del tráfico y que comuniquen distintas localidades y ayuntamientos para que pueda haber una movilidad real accesible también para la bici de montaña. Cuanto más espacios reservemos para crear senderos ciclistas, más vida tendrán nuestras comunidades y por lo tanto, más futuro.