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El deporte está cambiando, abran paso a los #pumptracks

¿Por qué un niño tiene más accesible competir al fútbol/rugby/hockey/,.. que a cualquier disciplina ciclista? ¿Por qué la inversión en instalaciones deportivas para las dos ruedas es la menor de la mayoría de los “otros” deportes? Vivimos en una época de cambios, y en el deporte, también.

 

Animar a que nuestros hijos compitan en bici contribuiría a crear un mundo mejor, de esto estoy seguro. Toda mi vida me han gustado mucho los deportes de equipo pero, ¿cualquiera de estos deportes en los que se invierten auténticas millonadas pueden decir que enseñan a respetar y disfrutar de nuestro entorno con vehículos ecológicos? ¿Alguno de estos deportes (mientras disfrutan del entorno natural), sus usuarios se ponen en forma, se desarrollan como atletas, juegan, aprenden y evolucionan técnicamente mientras utilizan el medio de transporte con más futuro del planeta? Una bicicleta puede durar toda una vida, es re-utilizable y ni mancha, ni ensucia, ni erosiona (menos que las pisadas). Y me pregunto: ¡¿Qué hay mejor que una bici?!

 

 

Aquellos nacidos antes de los 90′ no sabemos lo que es desarrollarnos como personas con la vigilancia constante de un adulto, ni lo que es ir al colegio acompañados siempre por mayores. Nosotros vivíamos en barrios con espacios naturales y nuestra infancia fue sin fronteras y sin barreras (al menos deportivas y sociales). Una bici nos permitía llegar mucho más allá  (como veíamos en los Goonies, E.T. o Verano Azúl). Pero vivimos en un tiempo en el que las libertades disminuyen a un ritmo frenético y los móviles conquistan el tiempo de juego de nuestros hijos secuestrándolos de mucha de su experiencia social, natural y temporal. Hoy en día los niños no tienen fácil el salir a conocer el mundo en bicicleta. Explorar sus límites encima de una bici durante todo el día sin la asistencia y vigilancia de sus padres ha quedado obsoleto. Quizás por un exceso de coches, de inseguridad o de paranoia social nos acostumbramos a esto cómodamente entumecidos (como la canción de Pink Floyd).

 

 

Probablemente el tiempo de permitir a nuestros hijos a que vayan al colegio por si mismos ha quedado atrás. También aquellos días de verano en los que salías con la bicicleta a las 9:00 y volvías ya bien entrada la noche. Pero lo que no podemos permitir es que nuestros hijos utilicen la bicicleta solo cuando los padres eligen una mañana de sol perfecta como único día de bicicleta del trimestre. Tener en cuenta que no es como el resto de deportes donde los padres dejan a sus hijos en unas instalaciones magníficas, al cuidado de unos entrenadores profesionales y en donde se les inculca el deporte jugando, con entrenamiento y compitiendo. No es el típico deporte en el que tienes un campo en cada urbanización, ni una competición importante en la televisión, barrio o colegio día si y día también. Probablemente muchos padres y madres puedan enseñar a sus hijos a como sacar de banda, un córner o un penalti pero no se si existen muchos padres o madres que puedan enseñar a sus hijos a levantar la rueda trasera de la bici en marcha para no pinchar subiendo un bordillo.

 

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Las magníficas instalaciones de Riga pump track. Una pista de 3000 m2 en el centro de Riga, la capital de Letonia. Forma parte de una gran instalación deportiva que incluye un skatepark, un campo de fútbol, ​​una cancha de baloncesto, de voleibol y muchas otras cosas más. Más info en http://www.velosolutions.com

 

Pero si lo que quieres es que tu hijo se enrole en la competición en bici, no lo vas a tener tan fácil. Si eres como yo, que sabes donde está el club de BMX más cercano (a unos 20km de casa), quizás venza la pereza y lleve a mi hija allí dos o tres veces por semana cuando le pique el gusanillo, pero no todo el mundo sabe cómo introducir este deporte en las vidas del día a día a sus hijos. Los ayuntamientos tienen un deber con la bicicleta para hacerla más accesible. Deberíamos poder dejar a nuestros hijos en escuelas de ciclismo, con instalaciones ciclistas para desarrollar habilidades concretas, con senderos específicos, conectarlas con parques, instalaciones y zonas verdes y así se acostumbren a usarlas. Es muy difícil conseguir que un niño se ponga desde temprana edad a rodar docenas de kilómetros porque quiere ser como Contador, por eso las escuelas se tienen que centrar en entretener y jugar. Y en bici no existe nada más divertido, intuitivo, evolutivo y seguro que una pista de #PumpTrack.

 

 

La gran popularidad de las pistas de inercias es fácil de explicar. Los niños y jóvenes encuentran una actividad deportiva genial donde iniciarse, el ciclista promedio encuentra un lugar ideal para practicar y los profesionales tienen un sitio de entrenamiento perfecto. Los circuitos de inercias se han convertido en áreas deportivas de usos múltiples para prácticamente cualquier cosa que se mueva sobre rodillos o ruedas. Los obstáculos cubiertos de asfalto son ideales no solo para bicicletas de todo tipo, sino también para patinetes, scooters y patines en línea.

 

 

Desde niños pequeños en bicicletas de equilibrio a niños mayores, jóvenes, adultos, aficionados y profesionales y hasta usuarios de 70 años.  Estas instalaciones llevan el camino correcto para el disfrute de todos y además, están justo en el corazón de las ciudades y por lo tanto, son fácilmente accesibles en bicicleta o en transporte público.

 

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Aunque parezca increíble, estas instalaciones realmente están cambiando vidas. Son muy utilizadas en todas las condiciones climáticas. Los ciclistas de montaña viajan desde muy lejos para usarlas, así como los clubes de ciclismo que organizan excursiones para viajar y montar en ellas allá donde haya uno. Ciclistas normales de repente adquieren el gusto de usar su bicicleta de una manera diferente. Las madres van con sus hijos y permiten que sus hijos tengan rienda suelta formándose en este magnífico deporte. Los ex-profesionales de la bicicleta de montaña que habían colgado su bicicleta quince años antes ahora vuelven a estar en la bici todas las semanas gracias a estos circuitos. Se ha convertido en un deporte familiar mezclado con ocio y diversión. Incluso las personas que no tenían nada que ver con el deporte de la bicicleta anteriormente se han inspirado con estos nuevos circuitos de inercias, se compraron una bicicleta y ahora son ciclistas de montaña entusiastas. Incluso las tiendas de los alrededores de estos circuitos han informado de un aumento en las ventas significativo desde la apertura de su Pump Track más cercano, han montado escuelas, clubs, equipos y eventos. En vuestra comunidad, tendría el mismo impacto.

 

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Velosolutions Pump Track/Skate Park Kanab, Utah, USA. Más info en http://www.velosolutions.com

 

Como apasionado del deporte y de los viajes, he recorrido el mundo buscando lugares remotos donde contactar con nuestro entorno.  Montar en bici ha sido la mejor inversión de mi vida, he viajado, explorado y conocido mis límites competiendo en las disciplinas de BMX, Enduro, Descenso y 4X y gracias a toda esta experiencia, he visto la necesidad que existe en España de ponernos manos a la obra con el desarrollo de instalaciones para disfrutar de esta pasión ciclista. Tenemos que hacer que nuestros hijos aprendan a montar en bici y que la usen a diario, esa es la clave para que la sociedad sea pro-bicis. Una nueva era ha comenzado en el deporte y el abanico de deportes se agranda y diversifica de un millón de formas. Es esencial elevar un deporte tan necesario para nuestro modo de vida, demos la bienvenida a los #pumptracks

Video: velosolutions.com #velosolutionsES #pumptracks

 

 

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Por encima de las montañas

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Vistas al río desde las cataratas de St. Mary en Glacier National Park, Montana.

 

Cuando pasas tiempo en la naturaleza, extraviado en lo salvaje y especialmente en las montañas, existe una sensación de tranquilidad difícil de hallar en nuestro día a día en el trabajo. Sensaciones que te llenan de humildad, felicidad, calma y eterna gratitud. Percibes con toda claridad la realidad de la vida (aunque ahora ya lo olvide poco a poco), lo insignificantes que somos y la necesidad imperiosa que tenemos los seres humanos de volver a conectar con la naturaleza. El naturalista John Muir escribió en uno de sus artículos “manteneos cerca del corazón de la naturaleza, y de vez en cuando romper hacia un lugar lejano intacto, escalar una montaña, pasar una semana en el bosque. Limpiar vuestro espíritu.” Pienso que por encima de las montañas, solo están Dios y nuestros antepasados, por eso pasar tiempo en ellas es una buena manera de conectar con nosotros mismos.

 

Este verano decidimos hacerlo. Conectar de nuevo con las montañas y los cielos estrellados. Un viaje en familia empezando por Seattle y su fabulosa costa y que nos llevó hacia el este hasta el Parque Nacional de Yellowstone, al norte hasta el Parque Nacional de Jasper y de vuelta por el lejano oeste canadiense hasta Vancouver. Nuestro primer Road Trip en mayúsculas con nuestra hija de 3 años puede parecer algo ambicioso por distancias y noches de camping, pero sin duda ha sido toda una experiencia.

 

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Lake Crescent, en la península de Olympic, Washington.

 

Quisimos que nuestra primera etapa del viaje fuera por la costa del estado de Washington para tener la sensación de hacer un plan de verano (playa, como buenos españoles). La costa no es infinita, pero casi, y es difícil elegir qué lugares visitar, aunque para nosotros las islas de San Juan era por donde queríamos empezar ya que es uno de los mejores lugares del mundo para avistar Orcas. El desembarque es en un pueblo de pescadores donde todo está cuidado al detalle: Friday’s Harbour, con un café fantástico (Cheesecake café) mirando a la marina y la bahía plateada. Allí se ofrecen múltiples servicios y actividades para disfrutar de la isla. Hacer kayak en el Lime Kiln State Park es sin duda la excursión más potente ya que puedes tener encuentros con estos increíbles mamíferos realmente cerca (ha de ser muy temprano por la mañana así que es imprescindible hacer noche en la isla). Otra opción por supuesto es contratar una excursión en barco, con dos salidas al día y con una mayor probabilidad de encuentros con este fantástico animal. También se pueden alquilar bicis o motos para recorrer la isla y disfrutarla a tu ritmo visitando todos sus parques, playas, desfiladeros y lugares en definitiva, mágicos. Tiene fama de ser uno de los lugares con más movimiento hippie de Washington State, además de un festival de jazz muy conocido (los primeros días de agosto).

 

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Friday’s Harbor, Islas de San Juan

 

No menos impresionante es conducir por la US 20 desde Anacortes (puerto de entrada a las islas de San Juan) rumbo al sur por  la isla Widbey haciendo parada en el parque estatal de Deception Pass (muy recomendable, vistas asombrosas y senderos preciosos) para después tomar el ferry y comer en el pueblo pesquero de Port Townsend. Una vez allí, ya estas en la península de Olympic, hogar de uno de los Parques Nacionales más impresionantes de todo E.E.U.U. tanto por extensión, como por variedad de ecosistemas ya que presume de tener selvas templadas a unas latitudes muy poco habituales así como la cadena de montañas Olímpicas de paisaje alpino y una línea de costa dramática famosa porque salía en la película de Crepúsculo (Ruby Beach). Todo en esta hermosa península es digno de ver y disfrutar con tranquilidad, dedicando un tiempo a explorar sus áreas más remotas. Aunque los lugares más turísticos como Hurricane Pass, el lago Crescent, las aguas termales y cataratas de Sol Duc junto con la selva de Hoh, fueron los lugares que más nos impresionaron.

 

 

Pero el viaje debe continuar, y aunque nos falte tiempo para disfrutar de todo como nos gustaría, hemos completado la lista de lugares que queríamos visitar de nuestra primera etapa en los alrededores de Seattle (creemos que con buena nota). Empezamos a dejar la costa atrás y nos adentramos hacia los enormes bosques de la Cordillera de las Cascadas y hacia la montaña más alta de E.E.U.U. continental; el Parque Nacional Mount Rainier. Un auténtico coloso de 4.392 metros sobre el nivel del mar y según dicen, uno de los volcanes más peligrosos del mundo, por la concentración de glaciares masivos (la mayor concentración de ellos en E.E.U.U. exceptuando Alaska). Esta formación es visible desde la capital de la Columbia Británica y desde cualquier avión comercial que vuele hacia Seattle o Vancouver. Su magnitud es tal, que llega a ser algo espiritual encontrarte con ella frente a frente.  Por eso Mt. Rainier es uno de los Parques Nacionales más bonitos que hemos conocido. Por sus bosques en las faldas del volcán llenos de cedros y abetos de hasta 1.000 años de antiguedad, por sus pintorescos pueblos de alrededor como Longmire o Pacwood, su fauna con osos, pumas y ciervos, fácil accesibilidad (Paradise, cuenta con un camino pavimentado para sillas de ruedas y carritos dentro de los 100 mejores paseos naturales de los E.E.U.U.), pero sobretodo, el contraste de las flores de todos los colores con el pulido granito de sus valles irguiéndose en la inmensidad del cielo azul y las relucientes nieves de sus glaciares. En definitiva, un lugar de visita obligada para todos aquellos que viajen a Seattle.

 

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Cumbre en el Paradise trail cerca del Panorama Point, Mount Rainier

 

Seguimos adentrándonos en el interior de los E.E.U.U. hacia el estado de Utah, con paradas interesantes como Rimrock Lake, las cataratas de Palouse Falls State Park o la sorprendente ciudad de Coeur D’Alane con su imponente lago. Si eres como nosotros y te gusta dar pedales en la naturaleza, aquí se encuentra una de las mejores zonas de cicloturismo de los E.E.U.U., con una vía ciclista por la naturaleza de 72 millas (119 kilómetros), perfectamente pavimentada y que conecta esta ciudad con el pueblo minero de Wallace. El contraste entre la ciudad y el pueblo es muy representativo de la cultura americana (antigua y moderna) y la naturaleza acompaña el viaje en todo su esplendor. El pequeño pueblo de Wallace es encantador, repleto de servicios muy originales y actividades en la naturaleza. Es la entrada al puerto de montaña de Lookout Pass, una estación de ski que cuenta con otra atracción imponente para las dos ruedas. El Hiawatha Trail, unas antiguas vías de tren adaptadas ahora al ciclismo de montaña que recorren 25 kilómetros de bosques con cedros ejemplares, túneles de más de 3 kilómetros por debajo de las montañas, puentes que cuelgan del cielo, antiguas aldeas mineras,.. Y lo mejor de todo es que es ¡Todo bajada! con una organización excepcional, bicis de alquiler para todos los gustos, carritos, vacas para el coche y hasta un servicio de recogida al final del camino que te vuelven a subir de vuelta hasta la estación de esquí para devolverte a tu coche y seguir el camino. Podéis ver todo esto y mucho más en http://www.ridethehiawatha.com/

 

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Vistas del Hiawatha Trail con uno de los puentes por los que se pedalea.

 

Y es que el camino a Yellowstone es largo. Es el precio que hay que pagar para llegar a un ecosistema de más de 9 millones de hectáreas de abundante naturaleza. Pasados los estados de Idaho y Montana, conocimos dos ciudades muy recomendables; Missoula y Bozeman (Wyoming) antes de llegar al Parque Nacional de Yellowstone. El primer pedazo de tierra protegido al avance de la humanidad de nuestra historia. Una isla ecológica dentro de un mar de impacto humano y uno de los pocos lugares del territorio norteamericano en el que todavía se puede imaginar (y recordar) lo que era el ciclo de la vida cuando todavía existían las grandes migraciones. Osos, lobos, pumas, ciervos, bisontes, alces, renos, castores, truchas y un sin fin de fauna muy fácil de encontrar. Géiseres, calderas, cráteres y ríos de lava extintos por donde pasan cataratas imposibles. Bosques, montañas, lagos y rápidos. Todo dentro de un parque muy bien capacitado donde a pesar de las grandes afluencias de público, puedes perderte en lo desconocido así como ver lo más turístico en familia y seguirás con la boca abierta.

 

 

La experiencia en camping es perfectamente recomendable, no hay nada como levantarse y desayunar con un bisonte a unos metros de la tienda de campaña y que tu hija alucine (literal). Los animales están tan tranquilos adentro del parque que en el camping es muy fácil encontrarte con muchos de ellos. Además están muy bien organizados, baños perfectamente limpios, parcelas con suelo vegetal (muy cómodo para montar tiendas), agujeros para el fuego con parrilla, duchas relucientes (de pago), lavandería, tienda, restaurante, charlas naturalistas cada noche, etc,.. Tan solo hay que ir bien preparados y tener un poco de suerte con el tiempo (a nosotros nos nevó en finales de julio). Los alojamientos en Lodge & hotel dentro del parque tienen un precio alto, pero lo más complicado es conseguir disponibilidad, por eso es muy importante adelantarse al máximo si quieres estar en las mejores localizaciones. A nosotros 5 días se nos hicieron cortos dentro del parque ya que las distancias son enormes, aunque mínimo diría que 4 días para ver lo esencial.

 

 

Pero este viaje no acababa aquí. Queríamos seguir adentrándonos en las rocosas y después de decir adiós a Yellowstone fuimos rumbo norte a otro Parque Nacional: Waterton-Glacier National Park, el primer Parque Internacional de la historia ya que lo comparten E.E.U.U. y Canadá. Lugar de nacimiento de 3 de los ríos más importantes de Norteamérica; Nelson, Columbia y Mississippi. El macizo montañosos considerado como “la corona del continente” atrae a las especies de los territorios del norte, especies marítimas del oeste, de las praderas y sabanas de Ontario y como no, las del sur de las rocosas. Todo en un espacio muy reducido y de topografía espectacular. Glaciares, bosques, lagos, ríos, picos y llanuras repletos de senderos muy bien comunicados entre si gracias a un sistema de lanzaderas que cada 30 minutos recorre la arteria principal del parque y conecta cada entrada y salida de los senderos con los parkings y centros turísticos, permitiendo así una movilidad excelente. Seguimos además en tierras de osos y grandes carnívoros como el puma y el lobo con un índice de supervivencia exagerado, por eso siempre recomiendan llevar siempre un spray anti osos y evitar caminar solo, siempre en grupo y haciendo ruido, para evitar encuentros peligrosos.

 

 

Como nuestro viaje trataba de alejarnos de la rutina al máximo huyendo de teléfonos, televisiones y luz artificial, seguíamos con nuestro plan de acampar y disfrutar de las noches a la luz de la Vía Láctea. De veras es impresionante lo prohibido que tenemos verla en los lugares más habitados del planeta. Según un informe de International Dark Sky Asociation, más de DOS TERCIOS de los estadounidenses no pueden ver la Vía Láctea desde sus casas y si todo sigue como hasta ahora un 99% no la podrán ver en el 2030 https://www.nps.gov/glac/learn/nature/night-sky.htm. No somos conscientes de la importancia que tiene para los animales (y nosotros mismos) los cielos no contaminados luminicamente ya que se guían por ellos para cazar, reproducirse, navegar o simplemente saber donde están. Monte Rainier, Yellowstone y Glacier son parques que cuidan mucho la contaminación lumínica y por eso las noches en la intemperie escondían un regalo tan especial. Así que pasamos de largo la ciudad de Calgary y fuimos directos a por otro Parque, esta vez en Canadá, el Parque Nacional de Banff.

 

 

Primera noche (de tres) en un camping más modesto que los que encontrábamos en E.E.U.U. aunque si hay que decir que las duchas no son de pago (eso es un plus), pero un estado de alerta por riesgo de fuego en todo el territorio de Alberta y British Columbia nos negaba la posibilidad de encender nuestras fogatas, así que menos contaminación lumínica para los cielos canadienses. El pueblo de Banff tiene muy buen ambiente, con miles de actividades que hacer y en donde lo esencial es visitar las Cascadas del río Bow y el Teleferico de Banff a la cima Mtn. Sulphur (increíbles vistas), así como excursiones de rafting (imposible con la pequeña) e infinidad de senderos para terminar con un café obligatorio en el hotel Fairmont. De camino a Lake Louise es imprescindible visitar el Cañón Johnston y hacer un pequeño paseo a las cascadas Upper. Ya en el bonito (y concurrido) Lake Louise, es muy recomendable el paseo a un salón de té que sale por un caminito del hotel Fairmont, parecido al de Banff, pero con menos encanto. La puesta de sol en el Morrain Lake es muy recomendable.

 

 

Tres días en Banff son pocos, así que si podéis, estirarlos. Nosotros tuvimos que poner rumbo a Jasper y de camino nos encontramos con la carretera escénica más bonita de todas, se disfruta cada metro, por eso recomendamos conducir despacio, admirando la belleza de las rocosas y hacer paradas en diferentes miradores y puntos de interés; Glaciar Crowfoot, Peyto Lake, Bow Lake, Cascadas Sunwapta y Athabasca, etc,.. Solo el trayecto es merecedor del viaje, aunque tengas pocos días, simplemente es sobrecogedor. Además de la posibilidad de ver desde el coche ciervos, osos, aves,… Jasper tiene la perfecta armonía entre entorno y ambiente, la sensación es que el pueblo es jóven, deportista y comprometido con su espectacular naturaleza. Allí encontrarás todos los servicios que puedas necesitar y esta vez el camping, bastante mejor que el de Banff. La primera mañana nos encontramos con un oso negro subido a la copa de un árbol en nuestro camping y fue absolutamente delicioso verle trepar el cedro antes de empezar nuestra caminata. Realizamos una excursión muy bonita que a lo largo del río Atthabasca y hasta el lago Annette donde pasamos la tarde en la playa disfrutando de un merecido descanso. Y es que las posibilidades de andar por senderos en Jasper son prácticamente ilimitadas, con senderos también para bici de montaña, actividades como rafting, excursiones a caballo, lugares impresionantes como el lago Maligne. También cuenta con otro Fairmont, esta vez más tipo Lodge en una ubicación de nuevo mágica con un precioso lago y las mejores vistas de Jasper. Subir al teleférico y disfrutar de sus vistas espectaculares te permiten en días de claridad, ver Mt. Robson (la montaña más alta de las rocosas canadienses).

 

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Un oso negro encima de nuestras cabezas sobre el sendero del río Athabasca

 

Pero es que Banff y Jasper son solo el principio si te quieres extraviar en el oeste Canadiense. Después de conocer el Mt. Robson y si tus ganas de viajar te lo permiten, puedes seguir las rocosas hasta llegar al Yukón, adentrarte en Alaska y bajar en barco por los fiordos conociendo la isla de Vancouver. Whitehorse, Denali, Toffino,… Son tantos los lugares que se quedan en el sueño de bosques y montañas por conocer, que a pesar de haber recorrido más de 6.000 kilómetros de pura naturaleza, seguimos queriendo más. Sueños que se repetirán a lo largo del año transmitiendo fuerza y voluntad de cumplirlos. Sueños que también ayudan a vivir.

Cerramos los ojos, soñamos y en tres, dos, uno, estaremos haciendo maletas de nuevo.

 

Claves para el éxito de un viaje con niños:

-No seguir un guión muy estricto de viaje, dejando lugar para la improvisación.

-Intentar agrupar muchos días en los puntos más interesantes del viaje, para que en caso de no llegar a tiempo, puedas permitir eliminar un día.

-No viajar más de 400km en un solo día.

-Llevar juguetes fáciles de usar en un coche así como una buena playlist de canciones infantiles que le gusten.

-Para niños de 4 años, intentar mantener los caminos sin mucha elevación, circulares y que no excedan de los 5 kilómetros.

-Tener siempre agua y comida y ropa de abrigo.

-Paciencia y empatía.

-No ser exigente con la cantidad de lugares y actividades que se quieran conquistar

-Llevar siempre un seguro de viaje familiar, ya no solo por cosas graves (razón fundamental), también pueden pasar cosas sencillas como perderte la maleta en el avión con todas las fotos del viaje (como es nuestro caso) y reclamar sin seguro puede convertirse en una auténtica pesadilla.

 

CARMEN

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Precioso día para celebrarte madre. Nombre de seis letras (tres más tres#33), que significa música y que me descubrió a Elvis, Beattles y Bob. Nombre que me lleva directo a casa de la abuela (ella también se llama como tu) en Canillejas, o a cualquiera de los atardeceres de tus cuadros. Patrona de los marineros, y de alguna extraña manera, tienes un hijo que siempre se sintió un poco del mar, por eso el significado es doble.

 

 

Eternamente agradecido de absolutamente todo lo que me has dado. Especialmente de todo lo intangible. Siempre aúpa. Siempre agarrado a tu cuello. Siempre contigo desde que nací.

 

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Perdón por aquella vez que con 6 años me enfadé contigo y rompí una foto en la que aparecíamos juntos que te había hecho en el colegio con fotos veladas en rojo  (con un corazón gigante recortado). Recuerdo tu cara cuando la rompí. Jamás la he olvidado. Perdón también por todas las que te he liado desde entonces (muchas más de las que me gustaría).

 

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Gracias por enseñarme la importancia de ser feliz. Aunque haya sido de la manera más cruel. Lo que fui, lo que soy y lo que seré, viene de ti. Desde que no podía vivir sin tu ayuda y te necesitaba hasta para la más estricta de mis necesidades, hasta cuándo no quería saber nada de ti, porque te culpaba de todo lo malo que había pasado en mi vida.

Todo siempre vuelve a ti. Ahora y siempre.

 

Te quiero.

 

 

Un mal día para el Mountain Bike

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Siempre he visto los conflictos que afectan a la bicicleta como algo que va personalmente en mi contra, quizás por mi firme convicción de que este deporte merece una infraestructura mejor y una mayor aceptación en la cultura de nuestro país o simplemente por que es lo que más me gusta hacer. Por el motivo que sea cada vez que atacan a nuestro deporte lo intento defender a ultranza, en mi grupo de amigos, con la familia, en las redes sociales o en mi blog personal. Pero esta vez no.

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Hace unos meses un grupo de seis personas subían caminando por la vía pecuaria que une dos pueblos del noroeste de Madrid (Las Rozas con Galapagar), un camino muy conocido y transitado por muchas personas, tanto ciclistas como peatones y también caballos. Se trata del Camino del Paredón, una pista de unos 5 km, con unos 4 o 5 metros de ancho a lo largo de todo el recorrido, acumulando 200 metros de desnivel. Una pista con muy pocas curvas, con algunos cambios de rasante y repleta de regueros peligrosos. Un camino con un mantenimiento lamentable por el que las velocidades (en bici) pueden llegar a ser absurdas.

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Era un domingo por la tarde y estas tres parejas paseaban tranquilamente cuando de pronto una bici salió de la nada y a punto estuvo de llevarse a alguno del grupo puesto de sombrero. Ninguno se dio cuenta que un instante después bajaba otro ciclista a la persecución del primero. La suerte esta vez no estuvo de parte de uno de ellos que al esquivar al primero no pudo repetir el movimiento tan seguidamente. El resultado fue un atropello frontal que le hizo caer de cabeza contra unas piedras con el angustioso resultado de una conmoción cerebral y amnesia temporal. Mientras todo el grupo se preocupaba por el herido en estado de shock, este “biker” se subió de nuevo a la bici y se fue sin mirar atrás.

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Finalmente el herido pasó solo unas horas en el hospital hasta que le dieron el alta y todo quedó en un susto, pero es imposible no hacerse preguntas como: ¿Y si no hubiera sido así? ¿Si nos ponemos en el peor de los casos y el golpe acaba en un desastre? ¿Qué pasaba por la cabeza de este “biker”? Tiempo después del nefasto episodio, he paseado más de una vez con el herido y cuando nos encontramos con cualquier ciclista su actitud siempre es crítica, porque siempre pasan muy deprisa, demasiado cerca, porque se creen los dueños de la carretera, porque no paran en un stop o porque lo hacen en todo el medio de una acera para peatones. Su actitud se asemeja a la que los ciclistas tenemos de los coches y camiones, lo único que es capaz de ver son vehículos más grandes, más pesados y con mayor inercia que ponen en peligro a los peatones.

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Por eso, mientras haya personas subidas a una bicicleta sin educación ninguna y capaces de bajar a velocidades absurdas por pistas anchas, ciegas y repletas de peatones, seguiremos en horas bajas para el Mountain Bike.

#ThanksAttitude

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“La gratitud hace eternamente abundante al Universo”, lo escuché recientemente en una película de uno de los protagonistas de “Como conocí a vuestra madre” Happythankyouverymuchplease. Dar las gracias de corazón con la mejor de nuestras sonrisas nos hace ser mejor personas y nos ayuda a sacar nuestro máximo potencial. Esto es aplicable a la vida en general, pero podemos ser más específicos y hacer lo mismo con nuestras aficiones y por supuesto, la bici.

Como buenos bikers debemos poner de moda la gratitud a la madre naturaleza por haber creado lugares tan increíbles para montar en bicicleta. En serio, por mucho que haya Trail Builders y encontremos senderos brutales en nuestros mejores fines de semana en bici, ninguno sería tan divertido si la “Pachamama” no nos facilitara tantos tipos de montaña, bosque o desierto. Sus valles, ríos, mesetas, cañones, barrancos, lomas y pendientes nos ofrecen un abanico de posibilidades infinito. Todos ellos moldeados por millones de años lluvia, niebla, sol, viento y nieve que hacen de cada una de nuestras salidas, una aventura diferente (y de vez en cuando e incluso épicas).

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No me refiero a la gratitud tipo pensamiento pasajero mientras conduces de vuelta a casa e interiormente le das las gracias a tu propio dios por una mañana perfecta de bici (que también). Planteo ir un poco más allá y demostrar nuestro agradecimiento con actos altruistas y desinteresados como organizar una limpieza de tu monte preferido o unirte al club local para echar una mano en lo que se pueda. En muchos casos ofrecerte a ayudar es una de las mejores maneras de demostrar gratitud. También se pueden hacer cosas más simples como seguir siempre la senda que marca el camino (aunque el Strava te pida a gritos recortar alguna trazada)  o simplemente hacer que otros bikers se den cuenta de lo que intentas hacer.

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En Canadá he encontrado Totems de agradecimiento a los dioses en las cimas más altas de Nelson y Whistler así como también he visto ofrendas florales en playas del Pacífico y el índico por surferos. Deberíamos tomar nota y permitirnos sentir un poco más el “mundo espiritual”, las leyes del karma y el amor a nuestra Madre Tierra. Creo que una gran parte del éxito de los deportes de montaña y mar como la escalada, el snow y el Surf, es gracias a la parte espiritual y comprometida con la naturaleza. ¡Está de moda ser buenos con nuestro entorno!

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Pero tampoco podemos olvidar dar las gracias a nuestra máquina. Lo mismo si es una bici más o menos cara, un pepino del 2015 o una clásica de los 80’s, lo importante es lo que sentimos cuando nuestras gomas toman contacto con el terreno. Al finalizar una excursión acuérdate siempre de ofrecerla un pequeño saludo, una muestra de respeto y si la ocasión lo merece, e incluso subir una foto a la página oficial del fabricante en la redes social haciéndoles saber lo bien que te lo has pasado con ella como gesto de gratitud (lavado y mecánica también, por supuesto).

“La Isla de los Tiburones”

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Fotos de Pierre Lobel & Sea Hunter.

Las bicis y la montaña son mis grandes pasiones y mi día a día, pero no son las únicas, la vida marina junto con el buceo y el surf son también grandes fuentes de inspiración para mi. Hace tiempo pasé algunos años viajando por todo el mundo inmerso en ese azul que ahora tanto añoro y siendo de Madrid, es normal que me ponga un poco sentimental cuando hablo de el. Con gran nostalgia y mucho cariño, comparto mi experiencia a bordo del Sea Hunter (www.underseahunter.com) en Diciembre del 2006 cuando me dedicaba en cuerpo y alma al buceo recreativo y me dieron la oportunidad de trabajar a bordo de este único barco.

Thonier costaricain avec ses filets relevés Puntarenas (Costa-Rica)

©Pierre Lobel – http://www.pierrelobel.fr

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©Pierre Lobel – http://www.pierrelobel.fr

Traversée vers Malpelo

©Pierre Lobel – http://www.pierrelobel.fr

Océan Pacifique, entre Malpelo (Colombie) et Cocos (Costa-Rica)

©Pierre Lobel – http://www.pierrelobel.fr

El 03 de Diciembre del 2006 a eso de las tres de la tarde el Sea Hunter levó anclas del puerto de Punta Arenas (Costa Rica) rumbo a la Isla del Coco. 334 millas náuticas (535km) nos separaban de uno de los 10 mejores “spots” de buceo del mundo según la organización de buceo PADI y uno de los lugares que todo buzo de verdad ha de visitar una vez en la vida. El Pacífico estaba manso y reflejaba todos los colores del atardecer. Desde un azul profundo hasta ocres que parecían estar envueltos en llamas. Mi trabajo durante la travesía era el de un marinero más, limpiar la cubierta, realizar las guardias manteniendo el rumbo del barco, anotaciones en la carta de navegación, estar al tanto del radar y la radio y realizar las comprobaciones rutinarias de la sala de máquinas. Un día y medio de navegación es lo más normal para llegar hasta Coco’s (depende del estado de la mar) y en ese tiempo puedes disfrutar de la luna, las estrellas, delfines, tortugas, peces voladores y si tienes suerte ballenas y tiburones también.

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©Pierre Lobel – http://www.pierrelobel.fr

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©Pierre Lobel – http://www.pierrelobel.fr

Llegamos muy entrada la noche y al levantarme fui corriendo a la cubierta para ver la mítica “Isla del Tesoro”. Desayuné viendo el peñón de “Manolita” en el noreste de la isla, con el Pacífico azul celeste, el cielo repleto de Booby’s (Ave marina: Alcatraz) y mirando la isla tal y como se la imaginaba Michael Chricton para su novela “Jurassic Park”. Y es que en este viaje todo es de película, desde las imágenes que aparecen al comienzo de la cinta de Steven Spielberg hasta las imágenes que aparecen del barco de los malos en la saga de 007 “Licencia para matar”. Por si eso fuera poco, el barco cuenta con un submarino capaz de bajar hasta los 500 metros de profundidad con 2 clientes por inmersión. El sumergible DeepSee, el mismo que han utilizado muchos de los científicos y directores de documentales para rodar la mayor parte de las imágenes de los abismos que llegan hasta nuestros televisores.

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El primer día siempre es de mucho trabajo para la tripulación, ya que hay que botar las “pangas” (dos lanchas fuera-borda para toda la semana de buceo), colocar las dos cubiertas para que a los clientes no los falte de nada y estar listos para que según terminen el desayuno realizar el brieffing de seguridad y el de los buceos siguientes del día. El primer buceo lo hicimos en la misma pared de “Manolita”, un buceo de 20 metros en el que la sensación de azul impacta hasta al más experimentado buceador gracias en parte a una visibilidad de más de 50 metros y a ese azul tan característico de Coco’s. Desde mi primera bocanada de aire bajo el agua ya no podía creer la cantidad de vida que estaba viendo, un océano infestado de tiburones de aleta blanca, tortugas, jureles, atunes, rémoras,cangrejos, morenas, pargos y las preciosas Marble Ray. Algo sencillamente mágico para un primer buceo, no importa donde hayas estado buceando antes. Tras una primera inmersión así el ambiente del grupo no puede ser mejor y la felicidad de todos era palpable. Más tarde volvimos a la pared de “Manolita”, esta vez en la parte expuesta al Océano (y a sus desfiladeros al abismo). A 35 metros de profundidad y en posición estática, escondidos tras los pináculos de roca e intentando soltar las menos burbujas posibles para no asustar a ningún tiburón, da la sensación de estar en un teatro esperando a que empiece el espectáculo. Entonces empiezan a pasar las escuelas de tiburones martillo. Cuando vi asomar de la profundidad un animal tan bello, grande y majestuoso por primera vez, la sensación fue indescriptible. Vimos unos 10 tiburones martillo de entre 3 y 6 metros y al salir todo el grupo estaba emocionado de haberlos visto tan de cerca, pero el Capitán Cristiano que nos acompañó para ver al grupo (y evaluar al nuevo Divemaster) nos dijo que de poner nota a ese buceo no llegaría ni a un 2 de 10. Por lo tanto nos quedaba mucho por ver todavía en Coco´s.

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Uno de los buceos que más me impacto ese primer día (en realidad todos me dejaban con la boca abierta) fue el nocturno. Un buceo en el que tienes que controlar muy bien la flotabilidad para nadar por encima de cientos de tiburones de aleta blanca muy activos, unos encima de otros como lobos acechando a sus presas. Atacan en grupo todo tipo de presas entre las rocas, arrasando todas las cuevas, dando coletazos y pasando a milímetros de tus extremidades con movimientos bruscos arriba y abajo. Las pulsaciones se aceleran a medida que aumenta la acción y el comportamiento de estos magníficos animales, una mezcla de temor y curiosidad que te hacen sentir realmente vivo.

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Después de llenar tanques, preparar material del día siguiente y planificar los buceos bajo una luna, el Capitán me encomendó asegurar el ancla al día siguiente en “Punta María”. A las seis de la mañana, con el sol aún saliendo por el horizonte estaba a solas con Cristiano en medio del azul, en un pináculo de roca a 40 metros de profundidad asegurando el ancla para tirar una línea y facilitar así el buceo a los clientes que vendrían después. Me dieron los buenos días dos tiburones martillo y otros dos tiburones Galápagos muy territoriales. Mientras subíamos una vez asegurada el ancla, el más grande de los tiburones galápago recorrió unos interminables 20 metros en línea recta directo hacia mi, interesado en saber que hacía un tipo como yo en un lugar como ese. Después de unos cuantos círculos a nuestro alrededor al final perdieron interés en nosotros y se marcharon dejándonos a solas con unos Wahoo (Caballas) preciosos en nuestra parada de seguridad. Desde entonces, el trabajo de asegurar la línea de buceo a primera hora de la mañana era mío y sin duda fue una de las experiencias más inolvidables de toda mi vida.

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Desde aquél buceo en “Punta María”, se destapó la caja de Pandora y empezamos a ver las míticas escuelas de Martillos a diario, nuestra primera escuela sería de unos 40 tiburones, pero en los días siguientes llegamos a contar cientos de martillos nadando desde las profundidades del océano hasta los pináculos de roca donde nos encontrábamos, todos tan tímidos que una simple burbuja les asusta. Los vimos de todos los tamaños, crías pequeñas junto a sus madres de más de 5 metros, todos nadando en perfecta armonía. En uno de los buceos más famosos de la isla; Alsión, vimos las escuelas de martillos más numerosas, una montaña marina con su punto más alto a unos 30 metros de profundidad donde también estaríamos estáticos y pegados a la roca mirando a las profundidades como si fuera una pantalla de un cine. “Lobster Rock” también fue especial, una roca situada muy cerca de la isla por donde cae una cascada de agua dulce y por donde siempre merodean muchos tiburones. El que vimos fue un enorme tiburón de punta negra muy relajado que se dedicó a dar vueltas alrededor de la piedra hasta que todos los clientes le sacaron todas las fotos que quisieron. Pero quizás “Dos Amigos” es el más interesante de bucear por su variedad y formaciones de roca repletas de cuevas y galerías. Un buceo con muchísima vida en el que las vistas son como las que te imaginas en un sueño. Allí vimos peces Rana (Caminantes), escuelas de águilas marinas, morenas, tiburones de punta blanca y en cuanto salimos a superficie, nos topamos con una enorme manta Mobula con la que pudimos hacer snorkel.

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Y es que todos los buceos en Coco’s impresionan. Se bucea siempre en profundidad usando Nitrox (aire comprimido con mayor mezcla de Oxígeno para poder aumentar los tiempos de fondo), casi todos ellos con fuertes corrientes y con muchas olas y baja visibilidad en la superficie debido a la lluvia. Por eso se trata de una de las operaciones de buceo de recreo más exigentes del planeta, por que se trata de una isla remota, lejos de todo y en donde cualquier situación de emergencia se puede complicar y mucho. A bordo del Sea Hunter cada buzo lleva una baliza GPS en el chaleco en caso de emergencia ya que si la corriente divide al grupo y hay baja visibilidad, el capitán de la lancha puede tener complicaciones para dar con todos solamente siguiendo el rastro de las burbujas. Por eso es importante mantener el grupo unido siempre y no despistarse siguiendo algún animal, ya que en cuanto te separes de la roca, las fuertes corrientes te llevan mar adentro sin que puedas hacer nada.

 

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En la isla del Coco no existe ningún asentamiento para turistas, está completamente virgen si no fuera por la caseta de los guardas del Parque y los cerdos salvajes que han proliferado desde los tiempos en que los piratas los soltaban por allí para tener algo que comer que no fuera pescado. Se dice que el libro de “La Isla del Tesoro” está inspirado en esta remota isla y de hecho aquí se han encontrado restos de tesoros, el último se encontró atado a una argolla en 1948 en la misma pared de “Manolita” donde buceamos el primer día. Es uno de los lugares del mundo en los que más llueve, con unas grandes reservas de agua potable repleta de cascadas, ríos y pequeñas lagunas. Un lugar inhóspito e inaccesible, pero que hoy en día esconde el mayor tesoro bajo sus aguas repletas de vida. Uno de los lugares con mayor concentración de grandes pelágicos del mundo y también conocida como la “Isla de los Tiburones”. La joya de la corona de todos los Parques Naturales de Costa Rica y un lugar único en el mundo junto con las Islas Malpelo de Colombia.

 

Miguel & Bari, siempre agradecido,

 

JMB

 

I Love Nelson, B.C.

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He tenido el privilegio de visitar dos veces este encantador pueblo de montaña canadiense, epicentro del movimiento Freeride y con una de las mejores ofertas de Mountain Bike mundial. No te dejes engañar por su filosofía Hippie, tranquila y desenfadada, este pequeño pueblo de la Costa Oeste es uno de los sitios más exigentes, divertidos y técnicos para montar en bici del planeta.

Nelson está situado en la zona más sur e interior de la Columbia Británica, una zona colonizada a finales del siglo XIX durante la llamada “fiebre del oro”. Considerado el pueblo #1 de las artes en Canadá, el pueblo es muy bonito y presume de tener una de las mejores colecciones de edificios antiguos restaurados de toda la costa oeste canadiense. A día de hoy su principal ingreso es el turismo. Un lugar bendecido con el lago Kootenay y con las hermosas Montañas Selkirk, un verdadero paraíso para los amantes de la naturaleza y de los deportes de montaña. En invierno tiene una de las mejores ofertas de Ski del mundo y en verano ocurre lo mismo para los amantes de las dos ruedas. Lugar de obligado peregrinaje para todo Mountain Biker que visite la zona.

 

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La leyenda de Joey Schwartz y Robbie Bourdon

Nelson no solo se ha transformado en uno de los lugares con los senderos más técnicos y exclusivos del planeta , sino que también fue uno de los sitios claves donde comenzó la revolución del Freeride. Mike Kinrade, Kurt Sorge, Garret Buehler, Shawn Denny, Riley Mcintosh, Nick Cima, Robbie Bourdon, Derek Chambers, Russ Fountain y Evan y Joe Schwartz llaman a Nelson casa. La productora de vídeos Freeride Entertainment tiene su base aquí y prácticamente la totalidad de los 10 primeros vídeos de New World Disorder están rodados en los más de 100 senderos y bajadas de Nelson. Aquí fue donde los locales Joey Schwartz y Robbie Bourdon protagonizaron muchos de los trucos y locuras que inspiraron a miles de pilotos de todo el mundo a montar en bici siendo completamente libres y llevando ese mismo estilo de vida.

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La primera vez que llegué a Nelson me impresionó la cantidad de gente joven andando por las calles repletas de cafés y terrazas al sol, Hippies jugando al Hacky Sack o tocando la guitarra y con la playa del pueblo repleta de preciosas chicas en bikini. La tienda “Sacred Ride” (una de las tiendas de bici de culto) Chris, Jeff, Lee Roy Brown, Derek, Simon, Doug, Pat, Mike y Thomas son solo algunos de los que se volcaron con nosotros durante las dos estancias en Nelson. Más de 100 caminos y senderos marcados y preparados para el mountain bike más agresivo y divertido, bajadas con más de 3.000 metros de desnivel, remontes con furgoneta tipo “Monstertruck” y las 100 cervezas de los miércoles en Sacred Ride son solo algunas de las cosas que te esperan en este increíble pueblo canadiense.

 

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En Nelson puede pasar que mientras esperas el remonte en “Sacred Ride” de pronto pueden aparecer allí Evan Schwartz (hermano del mítico Joey Schwartz), Robbie Bourdon y Steve Rommaniuk como si nada a por la última bajada del día.  También puedes hacer bajadas con Mike Kinrade  (4º en el Red Bull Rampage), Kurt Sorge (ganador del Rampage 2012) y Garret Buehler sin que parezca nada extraño.

 

 

Pat Williams y Dirt Tours

 

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Pat Williams es otro de los grandes nombres en Nelson, dueño de la única agencia de remontes y tours para bicis de montaña, Dirt Tours. Es el biker más experto en cuanto a caminos de toda la costa oeste canadiense y sin duda un gran piloto que se convirtió en nuestro guía oficial. A pesar de que Nelson es uno de los lugares más conocidos para montar en bici del planeta, encontrar los caminos y salir a montar no es del todo fácil. Si queréis hacer de vuestra experiencia en Nelson algo seguro, divertido e inolvidable, es mucho mejor hacerlo con Dirt Tours (www.dirttours.ca). Perderse y hacerse daño en estos caminos sin un guía como él es muy fácil. Dirt Tours suele hacer remontes saliendo de la tienda “Sacred Ride” todos los miércoles, sábados y domingos.

 

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“Bald Face” (cara calva)

Se trata de uno de los descensos más largos y exigentes de la zona y el acceso hasta allí es complicado, más de 2.000 metros de desnivel hasta el refugio de “Bald Face”, un lodge de lujo que en invierno ofrece a sus clientes una de las experiencias de nieve más auténticas de todo Canadá. Nada mejor para subir hasta allí que un “Monster Truck” (todoterreno tipo Bigfoot) como el de nuestro amigo Doug (Ford F250 del ‘78 con ruedas de 60 pulgadas, motor de 6.700 c.c. y con una opción para ir a escape libre con unos 500 caballos de potencia). Desde allí tienes un descenso muy técnico y con una fluidez perfecta enlazando los descensos “Swamp Donkey”, “Cherry Bowl”, “Shitaker”, y “Shanon Pass” en una sola bajada que dura más de dos horas. Impresionante.

 

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Las 100 cervezas de “Sacred Ride”

¿Que tienda de bicis conocéis en la que una vez a la semana queden todos los locales para celebrar tanta pasión por el Mountain Bike? El día de las 100 cervezas en la tienda “Sacred Ride” de los miércoles por la tarde es toda una experiencia. Ritual del equipo de la tienda que tras el cierre, todos los amigos, riders y conocidos pasan por allí con cajas y cajas de cerveza para intentar beberse 100 cervezas compartiendo una tarde de culto a las dos ruedas. Las normas son que nadie puede comer nada, nadie puede beber otra cosa que no sea cerveza y nadie se puede ir hasta que no haya 100 cervezas vacías.

 

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Los clásicos “Gold Member Trail” y “Powerslave”

Otra excursión obligada para hacer en “Monster Truck” (o en su defecto helicóptero) es el venerado descenso “Powerslave” y “Gold Member”. El sendero más largo y con más desnivel y por el cual Nelson es realmente conocido. Un camino con más 3.000 metros de desnivel acumulado y una excursión que dura más de 4 horas ya que lamentablemente hay que empujar hasta la cima de Mount Todd. Los lugares por los que pasas son sencillamente increíbles. Hay momentos en los que no todo es bajada ya que hay que conectar entre sendero y sendero, pero estar allí perdido en territorio Grizzly y encontrar todos esos módulos de madera, losas de piedra, curvas, peraltes, saltos y más saltos es una pasada. El famoso sendero “Goldmember” fue construido hace más de 100 años por los mineros para transportar todo ese oro y plata que iban sacando de estas imponentes montañas. Lo transportaban mediante carros que dejaban caer por unas sinuosas líneas de ferrocarril muy parecidas a las de una montaña rusa. Después de tantos años, esas líneas quedaron en el olvido y los locales de Nelson las usaron para crear el descenso más divertido y espectacular que podamos imaginar. Había momentos en los que el camino era tan empinado que el sendero desaparecía, simplemente tenías que confiar en que era por ahí. Después enlazas con “Powerslave”, el descenso de una de las secciones estelares de la película “Life Cycles”, en el que el “Flow” es exquisito.

 

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Recuerda:

-Nelson es un destino turístico muy popular en el oeste canadiense, así que hay que asegurarse de reservar todo con la suficiente antelación. Para aprovechar bien su precioso lago Kootenay os recomendamos quedaros en kootenay Glacier Resort (www.kootenayvacation.com). Cada unidad de acomodamiento tiene su propia cocina y barbacoa y todo a un precio muy razonable. No hay nada que bata a un buen baño después de todo un día por esos caminos.

-Si lo que quieres es estar en el centro del pueblo y estar cerca de la tienda “Sacred Ride” (y cerca también del ocio que ofrece Nelson) te recomendamos el hotel “The Hume” (www.humehotel.com), un precio más que razonable y uno de los mejores desayunos de toda la costa oeste.

-Nelson tiene dos importantes tiendas de bicis , Gericks (www.gericks.com) y nuestra base de operaciones “Sacred Ride” (www.sacredride.ca). Desde ambas tiendas se solventará cualquier necesidad ciclista que puedas tener incluso alquiler de bicicleta y material y remontes e información.

-Aprovecha la gran oferta culinaria que ofrece Nelson y degusta sus desayunos psicodélicos de Baker Street. No dejes de probar la “10 mile burguer” de “Mike’s Bar and Grill” y por supuesto, sal un día de marcha por este encantador pueblo. ¡No te defraudará!

-“Bald Face Lodge” es uno de los hoteles más selectos y exclusivos para la oferta de esquí en invierno. Divididos en pequeños chalets de 8 plazas con todo lujo de detalles, está situado en lo alto de la montaña que le da su nombre y desde hace unos años están ofreciendo toda esa experiencia de ser uno de los líderes mundiales en oferta de esquí para ofrecer lo mismo a los amantes de la bici de montaña. A más de 2.500m de altura, alrededor de este increíble hotel no hay nada. Servicio exclusivo de comida “Gourmet” 4 veces al día, servicio de remontes, con guía (Mike Kinrade) y muchos detalles más. Información y reservas en www.baldfacelodge.com

En búsqueda de la sillita para bebé perfecta

 

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El tiempo vuela. Pasas de ser un niño loco por las bicis a padre de familia en un abrir y cerrar de ojos sin apenas darte cuenta. De pronto, alguien como yo que investiga a diario todos los portales de MTB para ver qué es lo último de lo último en nuestro deporte, se pone manos a la obra a visitar páginas web de material ciclista para bebés, comparando sillitas para bici, remolques, cascos para bebés y un largo etcétera. Empecé preguntándome: ¿Silla o remolque? Los remolques para bebés son muy útiles por que además de poder llevar a tu bebé muy cómodo, sirven también para salir a correr, llevar a otro bebé e incluso ahora en días de verano ir a la playa bien equipados. Pero también es un dispositivo mucho más grande y aparatoso si lo comparas a una silla y  la experiencia de ir en un remolque comparado a ir con la bici entre las piernas, para mi no tiene color.

 

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Una vez elegida la silla, tenía claro que tenía que ser de las que se colocan entre el manillar y el conductor. Las sillas que van encima de la rueda trasera me parecen menos seguras y un poco desagradables para el bebé (a nadie le gusta ir con un culo en la cara). Yo quiero que mi hija alucine con la bici, por eso me gustó la sillita Weeride. La posición que lleva la niña es perfecta para disfrutar de una vuelta en bici. Es cómoda, segura y además aporta una experiencia ciclista real. Lo que más me gusta es que el bebé está en una posición elevada y ve cómo se mueven los brazos para dirigir la bici, siente la velocidad que hay que llevar para sobrepasar algún obstáculo y poco a poco va tomando conciencia de conducir. Además controlo todos sus movimientos ya que está entre mis brazos y eso se traduce en máxima seguridad para ella y para mi.

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El modelo Safe Front Classic de Weeride me gustó más que los de la competencia por varios motivos.

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-La barra de anclaje. Permite una instalación más profesional que las que pude investigar en la web, se puede comprar por separado y te permite tener varias bicis en casa con la barra instalada para facilitar la maniobra a la hora de salir con mamá o papá o con la bici de ciudad o la de montaña. Además se puede nivelar a cualquier ángulo que tenga la barra superior de la bici, por lo que es muy probable que el sistema sirva para la práctica totalidad de bicis en el mercado. Eso si, al montar la barra protegí bien el cuadro con felpa y plástico protector así como la abrazadera de la barra ya que puedes destrozar la pintura de la bici al apretar los tornillos. La barra es muy segura, pero se podría aligerar ya que es demasiado pesada.

 

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-La sillita está muy bien hecha, es fácilmente desmontable con un solo tornillo que no necesita herramienta. El material de resina parece indestructible y las correas y el cinturón de seguridad funcionan muy bien. Me encanta el reposa cabezas para cuando la niña se canse y decida apoyarse un poco, además es de material muy blando y sirve de protección ante un posible frenazo, ramas, etc,.. Personalmente, la sillita mejoraría si incorporara una especie de acoples a los lados de la barra del reposa cabezas a modo de manillar ya que la niña podría ir imitando a sus papás como conducen. ¡A todos les encanta agarrarse a algo!

 

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Recuerda que siempre tienes que probar el dispositivo sin el bebé primero ya que la primera vez que pedaleas con la sillita es un poco raro, tienes que abrir las piernas al pedalear y el peso de la silla más la barra te pueden desestabilizar un poco. Además no puedes ajustar la altura del sillín correctamente ya que puede ser peligroso a la hora de parar con el bebé encima (es más seguro llevarlo ligeramente más bajo). A pesar de esto, no hay más que acostumbrarse un poco y sacrificar ligeramente tu comodidad por la del bebé. Mi hija acaba de cumplir los 10 meses y según todos los portales de papás y mamas todavía es un poco pronto para empezar a probar las dos ruedas. Las recomendaciones siempre son a partir del año a pesar de que los fabricantes especifican que sus productos son para bebés a partir de los 9 meses. He llegado a leer páginas web alarmistas que nos tachan de ser malos padres si se nos ocurre subir al bebé a la bicicleta antes del año. Aportan razones como que los baches dañan las neuronas, que el casco puede llegar a lesionar gravemente las cervicales y que montar en bicicleta aporta un riesgo de accidentes enorme. Leer estas cosas está bien por que hacen que seas todavía más precavido. Pero no es para tanto, nuestra intención no es otra que nuestros hijos disfruten de la bici. Conseguirlo es un proceso que tiene que ser progresivo y sobre todo, divertido. Nuestros primeros paseos han sido con ella subida en la bici y nosotros a su lado caminando, una vez cómoda, hemos subido a dar pedales con ella en pequeños paseos hasta que empieza a inquietarse (y es que todavía es muy pequeña y se pone un poco nerviosa al estar tan firmemente atada y a tanta altura del suelo). Aunque ese no es el verdadero problema, el enemigo Nº1 de nuestro bebé es el casco, no soporta tener nada atado a la cabeza!!!

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A ver si poco a poco le va gustando más!

JMB