Trails

Erase una vez en Whistler

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Lucas Recasens, con su máxima Ride or Die en Whistler 2017

 

Necesito que el título suene como el de un cuento fantástico. Aunque este cuento que os voy a relatar es real. Quiero que suene así porque en España conseguir algo parecido sería pura ficción y prefiero relatar lo ocurrido en Whistler como si de una fantasía se tratara, al menos de momento.

Todo empezó 25 años atrás, cuando el movimiento de las bicis de montaña comenzaron a rodar fuerte por las montañas del North Shore (montañas del norte de Vancouver). Allí nació una moda juvenil, desenfadada, de movimiento vibrante y ecléctico, que se basaba en disfrutar del entorno natural de sus montañas con las bicicletas de montaña de una manera divertida. Reunía una serie de condiciones que lo hacían ser un deporte único y genuino. En esencia, muy parecido al ski, al snowboard, a la escalada o al surf. Un deporte muy ligado a la naturaleza y con un fondo noble y espiritual. Los que empezaron el mountain bike practicaban algunos de estos otros deportes. Y esta es la parte que en España ha fallado de manera estrepitosa. En Vancouver nunca se les vio a estos deportistas como enemigos de la montaña, sino más bien todo lo contrario, gente joven que practicaba un deporte sano y espectacular por un entorno fabuloso ¿Quién en su sano juicio no querría practicar este deporte? ¿Que padre preferiría que sus hijos hicieran otra cosa? Poco a poco se iban construyendo sus caminos por todo el valle que conecta Vancouver con Whistler; Grouce Mountain, Capilano, Squamish, Garibaldi, Whistler y Pemberton, conocido como el corredor “Sea to Sky” y a pocos kilómetros de la ciudad de Vancouver. Todo crecía demasiado rápido, un poco desordenado, senderos muy divertidos pero construidos con deficiencias por falta de materiales, visión técnica, permisos, etc,..

Así empezaron los problemas con autoridades y distintos usuarios del monte, por eso en 1989 Garibaldi Park Management decretó la prohibición de todo uso de la bicicleta de montaña en su reserva. Esta fue la razón por la que se fundó WORCA (Whistler Off Road Cycling Association), un grupo de apasionados del deporte y vecinos de la comunidad que decidieron luchar por sus derechos y empezaron a ordenar, mantener y legalizar todos los senderos del corredor Sea to Sky. Esta asociación con más de 1.800 socios en la actualidad es responsable del crecimiento exponencial del sector de la bici de montaña en todo el mundo, pero particularmente, ha conseguido encumbrar a su comunidad como líder mundial de constructores de senderos específicos para la bici de montaña y liderar el turismo de verano en su país. Ellos son los héroes de este cuento, pero como todos los héroes, tienen también importantes aliados que les echan una mano en momentos difíciles, y fue el RMOW (ayuntamiento de Whistler) los que les ayudaron en los inicios a conseguir sus primeros logros. Algo que aquí en España suena a chiste. ¿Que los que ayudaron a crear esta comunidad basada en el Freestyle y el descenso fueron del ayuntamiento? ¿Políticos? ¿Concejales? Si. Si a todo.

 

 

 

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Isaac, Turro & yo, “loving the trails”, Canadá en 2012

 

La comunidad y el ayuntamiento vieron con sus propios ojos los beneficios de este magnífico deporte y de la mano, se unieron para crear el mayor y mejor sistema de senderos de todos los niveles y para todos los públicos del mundo. Al principio contratando a un solo trabajador para mantener y mejorar lo que hacían los voluntarios. Empezaron con las zonas más cercanas a la estación de ski y mientras el trafico aumentaba, de manera muy inteligente, crearon en toda la zona de Lost Lake y Village una red de carriles bici, pistas y senderos (para todos los usuarios, no solo bicis) excepcional. Esta red admite un gran volumen de usuarios y queda de manifiesto al público, turistas y autoridades, los beneficios de contar con una red de transporte de bajo impacto medioambiental por donde pasan cientos de miles de runners, ciclistas y peatones al año con un índice de conflictos entre los usuarios mínimo.

 

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Turro bajando el mítico DH maratón “Garbanzo” en Crankworx 2016

 

En 1998 abrió el mejor Bike Park del mundo. Como no, en Whistler. La ebullición de apasionados del deporte construyendo senderos por todo el valle aumentó en número y calidad. Muchos de ellos sin permisos. En esa época Chris Markle se enrolló la manta en la cabeza y estuvo 12 años trabajando como un esclavo, acampando semanas enteras en lo salvaje totalmente solo, enfrentándose a osos y pumas salvajes, a dueños de terrenos que no le dejaban continuar y hasta con el mismo ayuntamiento de Whistler. Pero lo que creó este Trail Builder fue “Confortably Numb” un sendero de 24 kilómetros que se ha convertido en lugar de peregrinaje de toda la cultura del Mountain Bike. Legalizarlo era una auténtica locura, pero con los años logró su cometido: convertirse en un Icono del MTB. Nombrado por la International Mountain Biking Association (IMBA) con el estatus de “Epic Ride”, es sin duda el ejemplo de constancia, cabeza y valor en forma de un sendero.

Durante estos años WORCA y todos sus aliados, se centraron en mantener y mejorar los senderos más populares así como en arreglar y ajustar los senderos más problemáticos y peor pensados. A medida que el desarrollo del sector avanzaba, muchos de los negocios empezaban a depender única y exclusivamente de la bici de montaña y fue el momento en el que se gestó el cambio y llegaba ya más turismo de las dos ruedas que de golf, trekking, etc,.. El deporte había crecido tanto que ya no se centraba solo en los tres meses de verano, si no que empezó a tener una demanda muy grande en las tres estaciones que no son blancas.

 

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Rock Slab en “Top of the World” con Black Tusk al fondo, 2017

 

 

 

 

En 2005 salió a la luz el primer estudio del impacto económico del Mountain Bike en el valle y el propio ayuntamiento decretó una política de “pérdidas netas nulas” en cuanto a senderos se refiere, dándole así la importancia que se merecen. Es decir, el propio ayuntamiento ponía por escrito que no iban a dejar morir ningún sendero por falta de mantenimiento en toda la región, los iban a cuidar como un auténtico tesoro y si había que cerrar algún tramo de alguno de ellos, se compensaría con una extensión del sendero por alguna otra sección del mismo kilometraje. Y así fue como poco a poco, mediante acuerdos entre propietarios de fincas y el gobierno, estudios de impacto medioambiental, financiaciones, cuotas de socios, ayudas, visión de negocio, voluntariados y buena disposición de todos los participantes, se ha conseguido colocar al mountain bike en todo el valle como la primera fuente de ingresos del ayuntamiento en los meses de verano.

 

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Javi Molina convencido de que su Transition puede volar, A-Line, Whistler 2017

 

Recientemente ha salido un estudio más actual del impacto generado por el Mountain Bike en las zonas de Whistler (Bike Park), Lost Lake, circuitos de Cross-Country y Crankworx (el evento de mountain bike más con más éxito del planeta), no apto para incrédulos del deporte http://www.worca.com/2016-whistler-ei-study/

En este estudio me voy a basar para detallar la moraleja de este cuento tan idílico para todos los que amamos la naturaleza y la bici de montaña. Una moraleja que en España tendría un tono más lúgubre, con muchos protagonistas anónimos que se dieron de frente contra un personaje malvado que podría ser cualquiera; desde la envidia, a la corrupción, tradición, política, burocracia, falta de unidad, de visión, incultura,… Los antagonistas de este país son innumerables.

 

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La red de caminos de enduro y XC es mucho más extensa de lo que solo existe en el Bike Park. Aquí Turro experimentándo las sensaciones en “Half Nelson”, Squamish

 

Este cuento acaba con que en Whistler (solo en el Bike Park) son más de medio millón de forfaits vendidos en 2016 ($69 dólares al día), de los cuales 102.500 son turistas. Casi 47 millones de dólares generados directamente en el Bike Park por los visitantes en sus vacaciones allí (de los cuales más de 18 millones son atribuibles a sueldos y salarios). Prácticamente 400 empleos creados solo en el Bike Park. Pero atribuible al bike park son también los 75.9 millones de dólares indirectamente en actividad económica solamente en la Columbia Británica. Otros 39.3 millones de dólares en producto interior bruto que vienen directos de la temporada estival y más de 14 millones recaudados de impuestos. Ahí es nada. La media de estancia en el bike park es de 6,6 noches, dejándose una media de casi 700$ al día y acumulando 18 millones y medio (solo en gastos de alojamiento, comida y compras) excluyendo los forfaits y el equipamiento de alquiler.

 

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Dani Castellanos, 12 años y un auténtico “shredder” local en los meses de verano. No dejéis de ver: 

 

La zona familiar de Lost Lake, dedicado más a las disciplinas de Enduro, tienen una media de visitas de 5,3 noches, gastando una media muy parecida de $676 la noche y generando un impacto económico de 7,8 millones de dólares (solo en gastos de alojamiento y compras, excluyendo los forfaits y el equipamiento de alquiler).

Lo atribuido a los caminos de Cross Country sube la media de visitas a 7,1 noches gastando un total de $896 al día y generando un impacto económico de 12,7 millones de dólares (solo en gastos de alojamiento y compras, excluyendo los forfaits y el equipamiento de alquiler).

Y ahora los números del evento más importante de Mountain Bike: CRANKWORX. El colofón de lo que esta moda ha creado. Una demostración de lo que se puede hacer con determinación, cabeza y visión, juntando en la misma semana a los mejores riders del planeta, con un espectáculo diario, donde aterrizan miles de enamorados del deporte que vienen de cientos de países de todo el mundo a participar, disfrutar y vivir, la celebración del Mountain Bike más espectacular.

 

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Así estaba Crankworx 2017 para el “Speed & Style”

 

Vinieron a verlo y/o a participar en el 130.158 personas. Gastando en una semana más de 14 millones de dólares, creando 126 puestos de trabajo y generando un impacto económico de 26,2 millones de dólares en toda la Columbia Británica. Con una recaudación de impuestos de 4,8 millones y en donde los asistentes al evento estaban una media de 5,5 días en Whistler se gastaron una media de $500 dólares al día.

El resultado del estudio en comparación con el último que se hizo en 2006, muestra un aumento de más del 35% en el bike park y de más del 65% en los senderos de Enduro y XC (Lost Lake).

 

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María Calleja, Chus Castellanos y Dani castellanos a punto de gozarlo por la montaña rusa mágica canadiense, el A-Line. Whistler 2017

 

Así que, que no nos cuenten cuentos. El mountain bike además de un modo de vida sano y perfectamente compatible con la naturaleza, es un modelo económico ejemplar y de crecimiento ilimitado. Hablo del Mountain Bike verdadero, el que transita senderos épicos, en lugares de naturaleza impresionante, bien construidos, buscando fluidez, pasos técnicos y diversión. No del Mountain Bike popular español de interconectar pistas construidas hace décadas y decir que es un rutón. Basta ya de sentirnos como auténticos villanos por bajar por un sendero divertido. Todo esto ha de cambiar. En nuestras manos está que cambie dentro de 10, 20 o 30 años.

Ojalá podamos escribir algún día un post que empiece “Erase una vez en Madrid,…”

 

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Un mal día para el Mountain Bike

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Siempre he visto los conflictos que afectan a la bicicleta como algo que va personalmente en mi contra, quizás por mi firme convicción de que este deporte merece una infraestructura mejor y una mayor aceptación en la cultura de nuestro país o simplemente por que es lo que más me gusta hacer. Por el motivo que sea cada vez que atacan a nuestro deporte lo intento defender a ultranza, en mi grupo de amigos, con la familia, en las redes sociales o en mi blog personal. Pero esta vez no.

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Hace unos meses un grupo de seis personas subían caminando por la vía pecuaria que une dos pueblos del noroeste de Madrid (Las Rozas con Galapagar), un camino muy conocido y transitado por muchas personas, tanto ciclistas como peatones y también caballos. Se trata del Camino del Paredón, una pista de unos 5 km, con unos 4 o 5 metros de ancho a lo largo de todo el recorrido, acumulando 200 metros de desnivel. Una pista con muy pocas curvas, con algunos cambios de rasante y repleta de regueros peligrosos. Un camino con un mantenimiento lamentable por el que las velocidades (en bici) pueden llegar a ser absurdas.

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Era un domingo por la tarde y estas tres parejas paseaban tranquilamente cuando de pronto una bici salió de la nada y a punto estuvo de llevarse a alguno del grupo puesto de sombrero. Ninguno se dio cuenta que un instante después bajaba otro ciclista a la persecución del primero. La suerte esta vez no estuvo de parte de uno de ellos que al esquivar al primero no pudo repetir el movimiento tan seguidamente. El resultado fue un atropello frontal que le hizo caer de cabeza contra unas piedras con el angustioso resultado de una conmoción cerebral y amnesia temporal. Mientras todo el grupo se preocupaba por el herido en estado de shock, este “biker” se subió de nuevo a la bici y se fue sin mirar atrás.

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Finalmente el herido pasó solo unas horas en el hospital hasta que le dieron el alta y todo quedó en un susto, pero es imposible no hacerse preguntas como: ¿Y si no hubiera sido así? ¿Si nos ponemos en el peor de los casos y el golpe acaba en un desastre? ¿Qué pasaba por la cabeza de este “biker”? Tiempo después del nefasto episodio, he paseado más de una vez con el herido y cuando nos encontramos con cualquier ciclista su actitud siempre es crítica, porque siempre pasan muy deprisa, demasiado cerca, porque se creen los dueños de la carretera, porque no paran en un stop o porque lo hacen en todo el medio de una acera para peatones. Su actitud se asemeja a la que los ciclistas tenemos de los coches y camiones, lo único que es capaz de ver son vehículos más grandes, más pesados y con mayor inercia que ponen en peligro a los peatones.

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Por eso, mientras haya personas subidas a una bicicleta sin educación ninguna y capaces de bajar a velocidades absurdas por pistas anchas, ciegas y repletas de peatones, seguiremos en horas bajas para el Mountain Bike.

I Love Nelson, B.C.

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He tenido el privilegio de visitar dos veces este encantador pueblo de montaña canadiense, epicentro del movimiento Freeride y con una de las mejores ofertas de Mountain Bike mundial. No te dejes engañar por su filosofía Hippie, tranquila y desenfadada, este pequeño pueblo de la Costa Oeste es uno de los sitios más exigentes, divertidos y técnicos para montar en bici del planeta.

Nelson está situado en la zona más sur e interior de la Columbia Británica, una zona colonizada a finales del siglo XIX durante la llamada “fiebre del oro”. Considerado el pueblo #1 de las artes en Canadá, el pueblo es muy bonito y presume de tener una de las mejores colecciones de edificios antiguos restaurados de toda la costa oeste canadiense. A día de hoy su principal ingreso es el turismo. Un lugar bendecido con el lago Kootenay y con las hermosas Montañas Selkirk, un verdadero paraíso para los amantes de la naturaleza y de los deportes de montaña. En invierno tiene una de las mejores ofertas de Ski del mundo y en verano ocurre lo mismo para los amantes de las dos ruedas. Lugar de obligado peregrinaje para todo Mountain Biker que visite la zona.

 

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La leyenda de Joey Schwartz y Robbie Bourdon

Nelson no solo se ha transformado en uno de los lugares con los senderos más técnicos y exclusivos del planeta , sino que también fue uno de los sitios claves donde comenzó la revolución del Freeride. Mike Kinrade, Kurt Sorge, Garret Buehler, Shawn Denny, Riley Mcintosh, Nick Cima, Robbie Bourdon, Derek Chambers, Russ Fountain y Evan y Joe Schwartz llaman a Nelson casa. La productora de vídeos Freeride Entertainment tiene su base aquí y prácticamente la totalidad de los 10 primeros vídeos de New World Disorder están rodados en los más de 100 senderos y bajadas de Nelson. Aquí fue donde los locales Joey Schwartz y Robbie Bourdon protagonizaron muchos de los trucos y locuras que inspiraron a miles de pilotos de todo el mundo a montar en bici siendo completamente libres y llevando ese mismo estilo de vida.

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La primera vez que llegué a Nelson me impresionó la cantidad de gente joven andando por las calles repletas de cafés y terrazas al sol, Hippies jugando al Hacky Sack o tocando la guitarra y con la playa del pueblo repleta de preciosas chicas en bikini. La tienda “Sacred Ride” (una de las tiendas de bici de culto) Chris, Jeff, Lee Roy Brown, Derek, Simon, Doug, Pat, Mike y Thomas son solo algunos de los que se volcaron con nosotros durante las dos estancias en Nelson. Más de 100 caminos y senderos marcados y preparados para el mountain bike más agresivo y divertido, bajadas con más de 3.000 metros de desnivel, remontes con furgoneta tipo “Monstertruck” y las 100 cervezas de los miércoles en Sacred Ride son solo algunas de las cosas que te esperan en este increíble pueblo canadiense.

 

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En Nelson puede pasar que mientras esperas el remonte en “Sacred Ride” de pronto pueden aparecer allí Evan Schwartz (hermano del mítico Joey Schwartz), Robbie Bourdon y Steve Rommaniuk como si nada a por la última bajada del día.  También puedes hacer bajadas con Mike Kinrade  (4º en el Red Bull Rampage), Kurt Sorge (ganador del Rampage 2012) y Garret Buehler sin que parezca nada extraño.

 

 

Pat Williams y Dirt Tours

 

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Pat Williams es otro de los grandes nombres en Nelson, dueño de la única agencia de remontes y tours para bicis de montaña, Dirt Tours. Es el biker más experto en cuanto a caminos de toda la costa oeste canadiense y sin duda un gran piloto que se convirtió en nuestro guía oficial. A pesar de que Nelson es uno de los lugares más conocidos para montar en bici del planeta, encontrar los caminos y salir a montar no es del todo fácil. Si queréis hacer de vuestra experiencia en Nelson algo seguro, divertido e inolvidable, es mucho mejor hacerlo con Dirt Tours (www.dirttours.ca). Perderse y hacerse daño en estos caminos sin un guía como él es muy fácil. Dirt Tours suele hacer remontes saliendo de la tienda “Sacred Ride” todos los miércoles, sábados y domingos.

 

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“Bald Face” (cara calva)

Se trata de uno de los descensos más largos y exigentes de la zona y el acceso hasta allí es complicado, más de 2.000 metros de desnivel hasta el refugio de “Bald Face”, un lodge de lujo que en invierno ofrece a sus clientes una de las experiencias de nieve más auténticas de todo Canadá. Nada mejor para subir hasta allí que un “Monster Truck” (todoterreno tipo Bigfoot) como el de nuestro amigo Doug (Ford F250 del ‘78 con ruedas de 60 pulgadas, motor de 6.700 c.c. y con una opción para ir a escape libre con unos 500 caballos de potencia). Desde allí tienes un descenso muy técnico y con una fluidez perfecta enlazando los descensos “Swamp Donkey”, “Cherry Bowl”, “Shitaker”, y “Shanon Pass” en una sola bajada que dura más de dos horas. Impresionante.

 

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Las 100 cervezas de “Sacred Ride”

¿Que tienda de bicis conocéis en la que una vez a la semana queden todos los locales para celebrar tanta pasión por el Mountain Bike? El día de las 100 cervezas en la tienda “Sacred Ride” de los miércoles por la tarde es toda una experiencia. Ritual del equipo de la tienda que tras el cierre, todos los amigos, riders y conocidos pasan por allí con cajas y cajas de cerveza para intentar beberse 100 cervezas compartiendo una tarde de culto a las dos ruedas. Las normas son que nadie puede comer nada, nadie puede beber otra cosa que no sea cerveza y nadie se puede ir hasta que no haya 100 cervezas vacías.

 

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Los clásicos “Gold Member Trail” y “Powerslave”

Otra excursión obligada para hacer en “Monster Truck” (o en su defecto helicóptero) es el venerado descenso “Powerslave” y “Gold Member”. El sendero más largo y con más desnivel y por el cual Nelson es realmente conocido. Un camino con más 3.000 metros de desnivel acumulado y una excursión que dura más de 4 horas ya que lamentablemente hay que empujar hasta la cima de Mount Todd. Los lugares por los que pasas son sencillamente increíbles. Hay momentos en los que no todo es bajada ya que hay que conectar entre sendero y sendero, pero estar allí perdido en territorio Grizzly y encontrar todos esos módulos de madera, losas de piedra, curvas, peraltes, saltos y más saltos es una pasada. El famoso sendero “Goldmember” fue construido hace más de 100 años por los mineros para transportar todo ese oro y plata que iban sacando de estas imponentes montañas. Lo transportaban mediante carros que dejaban caer por unas sinuosas líneas de ferrocarril muy parecidas a las de una montaña rusa. Después de tantos años, esas líneas quedaron en el olvido y los locales de Nelson las usaron para crear el descenso más divertido y espectacular que podamos imaginar. Había momentos en los que el camino era tan empinado que el sendero desaparecía, simplemente tenías que confiar en que era por ahí. Después enlazas con “Powerslave”, el descenso de una de las secciones estelares de la película “Life Cycles”, en el que el “Flow” es exquisito.

 

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Recuerda:

-Nelson es un destino turístico muy popular en el oeste canadiense, así que hay que asegurarse de reservar todo con la suficiente antelación. Para aprovechar bien su precioso lago Kootenay os recomendamos quedaros en kootenay Glacier Resort (www.kootenayvacation.com). Cada unidad de acomodamiento tiene su propia cocina y barbacoa y todo a un precio muy razonable. No hay nada que bata a un buen baño después de todo un día por esos caminos.

-Si lo que quieres es estar en el centro del pueblo y estar cerca de la tienda “Sacred Ride” (y cerca también del ocio que ofrece Nelson) te recomendamos el hotel “The Hume” (www.humehotel.com), un precio más que razonable y uno de los mejores desayunos de toda la costa oeste.

-Nelson tiene dos importantes tiendas de bicis , Gericks (www.gericks.com) y nuestra base de operaciones “Sacred Ride” (www.sacredride.ca). Desde ambas tiendas se solventará cualquier necesidad ciclista que puedas tener incluso alquiler de bicicleta y material y remontes e información.

-Aprovecha la gran oferta culinaria que ofrece Nelson y degusta sus desayunos psicodélicos de Baker Street. No dejes de probar la “10 mile burguer” de “Mike’s Bar and Grill” y por supuesto, sal un día de marcha por este encantador pueblo. ¡No te defraudará!

-“Bald Face Lodge” es uno de los hoteles más selectos y exclusivos para la oferta de esquí en invierno. Divididos en pequeños chalets de 8 plazas con todo lujo de detalles, está situado en lo alto de la montaña que le da su nombre y desde hace unos años están ofreciendo toda esa experiencia de ser uno de los líderes mundiales en oferta de esquí para ofrecer lo mismo a los amantes de la bici de montaña. A más de 2.500m de altura, alrededor de este increíble hotel no hay nada. Servicio exclusivo de comida “Gourmet” 4 veces al día, servicio de remontes, con guía (Mike Kinrade) y muchos detalles más. Información y reservas en www.baldfacelodge.com